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Steuben Township, Crawford County, Pennsylvania

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Steuben Township is a township in Crawford County, Pennsylvania, United States. The population was 804 at the 2010 census, down from 908 at the 2000 census.

Steuben township is located in eastern Crawford County. The borough of Townville, a separate municipality, is surrounded by the western side of the township. According to the United States Census Bureau, the township has a total area of 24.56 square miles (63.60 km2), of which 24.54 square miles (63.55 km2) is land and 0.02 square miles (0.05 km2), or 0.07%, is water.

As of the census of 2000, there were 908 people, 336 households, and 237 families residing in the township. The population density was 37.0 people per square mile (14.3/km²). There were 413 housing units at an average density of 16.8/sq mi (6.5/km²). The racial makeup of the township was 98.24% White, 0.44% African American, 0.11% Native American, 0.33% Asian, 0.33% Pacific Islander, 0.11% from other races, and 0.44% from two or more races. Hispanic or Latino of any race were 0.11% of the population.

There were 336 households, out of which 35.7% had children under the age of 18 living with them, 61.9% were married couples living together, 6.0% had a female householder with no husband present, and 29.2% were non-families. 22.9% of all households were made up of individuals, and 11.3% had someone living alone who was 65 years of age or older. The average household size was 2.70 and the average family size was 3.23.

In the township the population was spread out, with 30.4% under the age of 18, 4.7% from 18 to 24, 29.7% from 25 to 44, 20.5% from 45 to 64, and 14.6% who were 65 years of age or older. The median age was 36 years. For every 100 females, there were 104.0 males. For every 100 females age 18 and over, there were 102.6 males.

The median income for a household in the township was $30,568, and the median income for a family was $35,750. Males had a median income of $32,188 versus $19,773 for females. The per capita income for the township was $13,089. About 12.9% of families and 16.2% of the population were below the poverty line, including 16.8% of those under age 18 and 12.7% of those age 65 or over.

Coordinates:

Comité Central de Milicias Antifascistas de Cataluña

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El Comité Central de Milicias Antifascistas de Cataluña fue un entidad administrativa creada el 21 de julio de 1936 por el presidente de la Generalidad de Cataluña Lluís Companys bajo la presión ejercida por las centrales sindicales anarquistas C.N.T. y F.A.I. que habían capitalizado la lucha obrera en las calles de Barcelona consiguiendo doblegar a los militares sublevados contra la Segunda República Española y en el contexto de la Revolución Española de 1936.

Tras la derrota del golpe militar del 19 de julio en Barcelona es la CNT quien se encuentra en una situación de superioridad respecto al resto de las fuerzas del Frente Popular y otros sindicatos, así como del estado republicano en Cataluña. Sin embargo, la situación estaba muy poco clara en el resto de España. Las noticias que llegaban eran bastante confusas y contradictoras sobre ciudades que cambiaban de bando. Desde los primeros días el gobierno republicano de la Generalidad de Cataluña estaba totalmente desbordado por la acción de las masas en la calle mediante comités populares que organizaban la vida de los barrios. Asimismo se constituían milicias populares con las armas incautadas en los arsenales del ejército y se iban en grupos para liberar otras poblaciones en poder del ejército sublevado (aún antes de constituirse las primeras columnas de milicias).

En esta situación de falta de legitimidad del Estado y de su representante en Cataluña (la Generalidad), se constituye un organismo conjunto entre los distintos partidos políticos catalanes antifascistas y los sindicatos (que en esos momentos dominaban la calle). Así, el CCMA se convierte en un gobierno paralelo que convivirá con el de la Generalidad durante dos meses. No se trató en ningún momento de un „poder dual“ como en la época de los soviets en Rusia, sino de una duplicidad de poderes. Los dos gobiernos convivían y no se enfrentaron hasta que se decidió la disolución del CCMA ya en agosto (a pesar de hacerse efectiva a finales de septiembre de 1936).

Cuando Companys recibe el 21 de julio a los delegados de los anarquistas, que venían prácticamente de una batalla de 30 horas en las que no habían dormido ni se habían limpiado aún, les dice:

Ante todo, he de deciros que la C.N.T. y la F.A.I. no han sido nunca tratadas como se merecían por su verdadera importancia. Siempre habéis sido perseguidos duramente; y yo, con mucho dolor, pero forzado por las realidades políticas, que antes estuve con vosotros, después me he visto obligado a enfrentarme y perseguiros. Hoy sois los dueños de la ciudad y de Cataluña, porque sólo vosotros habéis vencido a los militares fascistas, y espero que no os sabrá mal que en este momento os recuerde que no os ha faltado la ayuda de los pocos o muchos hombres leales de mi partido y de los guardias y mozos…

De acuerdo con algunos testimonios, habría sido el propio Companys el artífice de la idea:

Companys propuso a los dirigentes anarcosindicalistas la creación de un nuevo organismo, integrado por representantes de todas las fuerzas políticas de izquierda y sindicales, que se encargara de hacer frente a la amenaza fascista. Este organismo se tenía que llamar Comité Central de Milicias Antifascistas. El primer objectivo que se planteaba Companys era reorganizar las fuerzas armadas a través de este nuevo organismo, y daba esta finalidad al Comité de Milicias, que proponía a todas las fuerzas políticas y sindicales esperando que los anarquistas, esencialmente hombres combativos, se integrarían en ella y se desentenderían de las cuestiones políticas.

El Comité presentaba un claro predominio de las organizaciones anarquistas, si bien también se encontraban representadas en el mismo todas las fuerzas del Frente Popular (ERC, POUM, PSUC, Unión Republicana, Unió de Rabassaires y UGT). Tuvo un comisario delegado de la Generalidad de Cataluña, llamado Lluís Prunés, y un jefe militar nombrado también por Companys, Pérez Farràs. En la práctica, fue la fuerte personalidad del anarquista Juan García Oliver la que dominó el comité durante sus dos meses de vida.

El Comité se instaló inmediatamente en un amplio edificio de la Plaza de Palacio, de Barcelona, ocupado por la Escuela de Náutica. Organizó y llevó a cabo con rapidez las primeras expediciones de milicianos al frente de Aragón. Tres de sus miembros, Buenaventura Durruti, Pérez Farrás y Del Barrio, tomaron el mando directo de dos sectores de lucha en esta primera salida de fuerzas. Ante el derrumbe de la autoridad del estado en Cataluña, el Comité de Milicias, fue un órgano vivo, un gobierno a la sombra, que tuvo que hacer frente a la guerra, creando precipitadamente cuanto la guerra necesitaba y que no existía en Cataluña: organización de ejércitos, creación de Escuelas de Guerra, Sanidad Militar, abastecimiento, transportes, industrias de guerra, dirección de las operaciones, etc.

Frecuentemente, la autoridad del Comité Central de Milicias terminaba en las afueras de Barcelona, donde empezaba el poder de los comités revolucionarios de cada localidad. Simultáneamente al Comité Central, existían otras Juntas de poder territorial en Cataluña. En la provincia de Tarragona, en la ciudad industrial de Reus, se había un formado un gobierno local del Frente Popular que estaba dirigido por el anarcosindicalismo. En la ciudad de Lérida, la Junta de poder territorial estaba bajo el control del POUM, y en su seno no existía ninguna representación de los partidos republicanos ni tenía ningún tipo de vínculo con el gobierno de la Generalitat. Durante las primeras semanas de la guerra se produce una atomización del poder.

Entre el 21 de julio y mediados de agosto de 1936 se constituyen las Patrullas de Control como „policía revolucionaria“ dependiente del Comité Central de Milicias Antifascistas (CCMA). La mitad aproximada de los 700 patrulleros tenía carné de la CNT, o eran de la FAI; la otra mitad estaba afiliada al resto de organizaciones componentes del CCMA: POUM, Esquerra Republicana de Cataluña (ERC) y PSUC, fundamentalmente. Sólo cuatro delegados de sección, sobre los once existentes, eran de la CNT: los de Pueblo Nuevo, Sants, San Andrés (Armonía) y Clot; otros cuatro eran de ERC, tres del PSUC y ninguno del POUM. Las Patrullas de Control dependían del Comité de Investigación del CCMA, dirigido por Aurelio Fernández (FAI) y Salvador González (PSUC).

Cuando se produce el desembarco de Mallorca a primeros de agosto, se pone de manifiesto la incapacidad del CCMA, no ya de organizarse, sino siquiera de enterarse de todas las operaciones militares que se estaban llevando a cabo desde Cataluña. La operación de Mallorca fue organizada desde la Generalidad (dominada por ERC) en connivencia con el PSUC y en la que participó el Sindicato de Transporte de Barcelona, de la CNT, a iniciativa del comandante Alberto Bayo. El CCMA (que se suponía que mandaba todas las operaciones militares) se enteró de la operación cuando ya se estaban embarcando las tropas en el puerto de Barcelona.

Los comités superiores de la CNT, que controlaban el CCMA, decidieron a mediados de agosto suprimir su funcionamiento, y sustituirlo por un gobierno de la Generalidad más fuerte, cosa que se anuncia el 27 de septiembre. Decidida la supresión del Consejo, se procedió a la negociación de la ampliación del gobierno de la Generalidad para incluir a todas las fuerzas antifascistas y sindicales. La idea era ganar eficacia y evitar la duplicidad de poderes. Finalmente el 1 de octubre de 1936 se autodisuelve, entre otros motivos, por una cierta estabilización de la situación a nivel institucional y la necesidad de reforzar el papel de gobierno de la Generalitat. Algunos representantes del Comité se integraron en el Gobierno de Cataluña. La disolución del Comité Central de Milicias dejó a la Consejería de Defensa el control teórico sobre las milicias que actuaban en Cataluña,​ aunque estas continuaron disfrutando de una gran autonomía y siguieron escapando del control de las autoridades.

Pro loco

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En Italia, las Pro loco (el término es tanto singular como plural), son organizaciones tradicionalistas que buscan promover cierto lugar en particular, casi siempre un pueblo y su área circundante. „Pro loco“ es una frase latina que quiere decir „en favor del lugar“.

Las Pro loco funcionan como organizaciones voluntarias y no deben confundirse con instituciones de financiamiento oficial como las Aziende di Promozione Turística (APT) o los Uffici di Informazione e Accoglienza Turística (IAT), que tienen como fin promover el turismo.

En la mayoría de las localidades italianas, el propósito principal de las Pro loco es el de organizar, financiar, publicitar y gestionar fiestas tradicionales como la „sagra“ o el „palio“ de cada lugar, al servicio de los residentes. En muchos casos, sin embargo, dan además a conocer la zona al turismo y promueven sus productos, y las más activas patrocinan publicaciones, investigaciones y restauración de monumentos relacionados con el lugar que valorizan.

La UNPLI (Unione nazionale delle Pro Loco d’Italia) es la federación que reúne a la mayor parte de las Pro loco de Italia.

Choro (Caranavi)

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Choro ist eine Ortschaft im Departamento La Paz im südamerikanischen Anden-Staat Bolivien.

Choro ist zentraler Ort des Kanton Choro im Landkreis (bolivianisch: Municipio) Caranavi in der Provinz Caranavi. Die Gemeinde liegt auf einer Höhe von 826 m an der Mündung des Río Choro in den Río Coroico, der flussabwärts in den Río Kaka mündet, einen Nebenfluss des Río Beni.

Choro liegt am Ostrand der Cordillera Real in den bolivianischen Yungas, einer Übergangsregion zwischen dem Hochland der Anden (Altiplano) und dem tropischen Tiefland mit dem Amazonas-Regenwald. Das Klima ist ein typisches Tageszeitenklima, bei dem die mittleren Temperaturschwankungen im Tagesverlauf deutlicher ausfallen als im Jahresverlauf.

Die Jahresdurchschnittstemperatur der Ortschaft liegt bei 21,9 °C (siehe Klimadiagramm Choro), die Monatsdurchschnittswerte schwanken zwischen 19 °C im Juni/Juli und 23 °C von Oktober bis März. Die durchschnittlichen Tageshöchsttemperaturen liegen ganzjährig zwischen 26 °C und 30 °C, die nächtlichen Tiefstwerte betragen im langjährigen Durchschnitt 11-12 °C im Juni/Juli und 18 °C im Dezember und Januar. Der durchschnittliche Jahresniederschlag beträgt 1300 mm, mit einer kurzen Trockenzeit bei Monatswerten um 20 mm im Juni/Juli und Monatshöchstwerten von etwa 200 mm von Dezember bis Februar.

Choro liegt in einer Entfernung von 124 Straßenkilometern nordöstlich von La Paz, der Hauptstadt des gleichnamigen Departamentos.

Von La Paz aus führt die asphaltierte Fernstraße Ruta 3 über Cotapata vorbei an Coroico über Santa Bárbara und Challa nach Choro und weiter über Caranavi nach Trinidad am Río Mamoré.

Die Einwohnerzahl der Ortschaft war in den vergangenen beiden Jahrzehnten deutlichen Schwankungen unterlegen:

Aufgrund der historischen Bevölkerungsentwicklung ist im Municipio Caranavi die Aymara-Bevölkerung vorherrschend, 57,8 Prozent der Bevölkerung sprechen die Aymara-Sprache.

2016 Copa Libertadores Femenina

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The 2016 Copa Libertadores Femenina was the eighth edition of the Copa Libertadores Femenina, South America’s premier women’s club football tournament organized by CONMEBOL.

The tournament was played in Uruguay from 6 to 20 December 2016.

In the first final without a team from Brazil, Paraguayan team Sportivo Limpeño won their first title against Estudiantes de Guárico from Venezuela.

The competition was contested by 12 teams: the champions of all ten CONMEBOL associations are given one entry, additionally the title holders re-enter and the host association qualifies one more team. The qualifying competitions of each association usually end late in the year (September to December). The Colombian tournament finished last, in fact only a week after the final draw was made. With Generaciones Palmiranas qualifying from Colombia it is the first time the Copa Libertadores is held without Formas Íntimas, who were the only team from that country to have played in all previous editions.

Matches were played in the Estadio Charrúa in Montevideo and the Estadio Profesor Alberto Suppici in Colonia del Sacramento.

One referee plus two assistant referees were announced from every association to officiate the matches.

There are no format changes to the previous seasons. The teams are drawn into three groups of four, where each group is played on a round-robin basis. The winners of each group and the best runner-up advance to the semifinals, which are played on a single-elimination basis, with the following matchups:

The semifinal winners and losers play in the final and third place match respectively.

The draw of the tournament was held on 16 November 2016, 19:30 UTC−3, at the headquarters of the Uruguayan Football Association. The 12 teams were drawn into three groups of four containing one team from each of the four seeding pots. The host teams Colon and Nacional and the title holder Ferroviaria were seeded to Group A, B and C respectively. The other teams were seeded based on the results of their association in the 2015 Copa Libertadores Femenina.

The teams are ranked according to points (3 points for a win, 1 point for a draw, 0 points for a loss). If tied on points, tiebreakers would be applied in the following order (Regulations Article 17.1):

All times UYT (UTC−3).

Colón advanced to the knock-out stage as best runner-up. It’s the first time in the competition history that a team from Uruguay advanced from the group stage.

Both last year’s finalists Ferroviária and Colo Colo met in Group C. Both failed to advance as Estudiantes de Guárico won the group with just 2 goals scored.

Colón already secured best runner-up spot.

If tied after regulation time, extra time is not played, and the penalty shoot-out is used to determine the winner (Regulations Article 17.4).

For the first time no team from Brazil reached the final.

Source:

Each participating team receives US$10,000, with prize money given to the top four teams.

Filips II van Piëmont

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Filips II van Piëmont (circa 1340 – Avigliana, 21 december 1368) was van 1367 tot aan zijn dood heer van Piëmont. Hij behoorde tot het huis Savoye.

Filips II was de oudste zoon van heer Jacobus van Piëmont en diens tweede echtgenote Sybilla, dochter van heer Raymond II van Baux.

Zijn vader benoemde kort voor zijn dood Filips‘ halfbroers Amadeus en Lodewijk tot erfgenamen. Filips II was daar niet tevreden mee en kwam in opstand, eerst tegen zijn vader en na diens overlijden tegen zijn stiefmoeder Margaretha van Beaujeu.

Zijn stiefmoeder Margaretha wist uiteindelijk samen met graaf Amadeus VI van Savoye de opstand van Filips neer te slaan, waarna hij werd gevangengezet in het kasteel van Avigliana. Bij een proces aan het hof van Amadeus VI in Rivoli werd hij ter dood veroordeeld, waarna hij in het meer van Avigliana werd verdronken.

Op 19 september 1362 huwde hij met Alix van Thoire en Villars (overleden in 1412), dochter van Humbert VI van Thoire en Villars. Het huwelijk bleef kinderloos.

Wimbledon Championships 1981/Herreneinzel

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Herreneinzel der Wimbledon Championships 1981

Titelverteidiger war Björn Borg.

1877 | 1878 | 1879 | 1880 | 1881 | 1882 | 1883 | 1884 | 1885 | 1886 | 1887 | 1888 | 1889 | 1890 | 1891 | 1892 | 1893 | 1894 | 1895 | 1896 | 1897 | 1898 | 1899 | 1900 | 1901 | 1902 | 1903 | 1904 | 1905 | 1906 | 1907 | 1908&nbsp buy stainless steel water bottle;| 1909 | 1910 | 1911 | 1912 | 1913 | 1914 | 1915 | 1916 | 1917 | 1918 | 1919 | 1920 | 1921 | 1922 | 1923 | 1924 | 1925 | 1926 | 1927 | 1928 | 1929 | 1930 | 1931 | 1932 | 1933 | 1934 | 1935 | 1936 | 1937 | 1938 | 1939 | 1940 | 1941 | 1942 | 1943 | 1944 | 1945 | 1946 | 1947 | 1948 | 1949 | 1950 | 1951 | 1952 | 1953 | 1954 | 1955 | 1956 | 1957 | 1958 | 1959 | 1960 | 1961 | 1962&nbsp custom football shirts;| 1963 | 1964 | 1965 | 1966 | 1967 | 1968 | 1969 | 1970 | 1971 | 1972 | 1973 | 1974 | 1975 | 1976 | 1977 | 1978 | 1979 | 1980 | 1981 | 1982 | 1983 | 1984 | 1985 | 1986 | 1987 | 1988 | 1989 | 1990 | 1991 | 1992 | 1993 | 1994 | 1995 | 1996 | 1997&nbsp big glass water bottle;| 1998 | 1999 | 2000 | 2001 | 2002 | 2003 | 2004 | 2005 | 2006 | 2007 | 2008 | 2009 | 2010 | 2011 | 2012 | 2013 | 2014 | 2015 | 2016 | 2017

Flame of Recca

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Flame of Recca (烈火の炎, Rekka no honō18 octobre 1995 et le , et a été compilé en 33 tomes. Adapté en anime par le Studio Pierrot, il fut diffusé sur Fuji Television et Animax entre le et le .

La version française du manga est publiée par Tonkam depuis , le dernier tome étant sorti le . La série est, quant à elle, arrivée en France grâce au distributeur Déclic Images qui publia la totalité de la série en 2006.

Recca Hanabishi est un adolescent passionné par tout ce qui touche aux ninjas where to buy glass water bottles. Alors qu’il vit chez son père, un fabricant de feux d’artifices en tout genre, sa route croise celle d’une jeune fille qui a un mystérieux pouvoir de guérison. Lorsqu’elle est attaquée par une femme étrange best sports water bottle, Recca la sauve. Mais la femme s’intéresse davantage à Recca qu’à la jeune fille ; il possède lui aussi un étrange pouvoir…

La Regenta

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La Regenta es la primera novela de Leopoldo Alas «Clarín», publicada en dos tomos en 1884 y 1885.​En palabras de su autor, «fue escrita como artículos sueltos» que «según iba escribiendo iba mandando» al editor. Gran parte de la crítica la ha considerado la obra cumbre de Clarín y de la novela española del siglo XIX, la segunda de la literatura española​ y uno de los máximos exponentes del naturalismo y del realismo progresista.

La novela, cuya acción transcurre en Vetusta, una ciudad provinciana española tras cuyo nombre enmascaró „Clarín“ a la capital asturiana, Oviedo, solo pudo ser publicada en Barcelona (Daniel Cortezo y Cía.) ya que constituyó un verdadero escándalo en su momento, sobre todo en Oviedo. El obispo publicó en su contra una pastoral que mereció una réplica de Clarín.​

En su argumento se basó la versión cinematográfica homónima de 1974 dirigida por Gonzalo Suárez y protagonizada por Emma Penella. Posterior es la serie para televisión de Fernando Méndez Leite con Aitana Sánchez-Gijón y Carmelo Gómez.

Tradicionalmente se ha descrito la novela al género naturalista; sin embargo, no se adecua plenamente a los cánones de esta corriente. Comparada con la obra de un Zola o un Maupassant se echan de menos algunos aspectos que caracterizan al naturalismo ortodoxo. Entre ellos destaca el quebrantamiento del dogma de la total objetividad, pese a que el autor se esfuerza en permanecer oculto en ocasiones en que, quizá obedeciendo a un impulso irresistible, la voz del narrador se dirige directamente al lector.​

En su artículo «Del naturalismo», aparecido en La Diana en 1882, Clarín hace una defensa moderada y ecléctica de la obra de Émile Zola, negando las bases científicas del nuevo movimiento —el positivismo— y haciendo elogio de los sentimientos. En otros artículos, Clarín centra su visión del naturalismo en el determinismo:

(…)este determinismo obliga al autor a renunciar a la presentación de tipos y tratar con caracteres humanos, rodeándolos de un mundo tan real como ellos, para que estén influenciados como en la vida y para que el natural desarrollo de la acción pueda transcurrir, según lo que Taine llamaba «la logique du milieu».​

En La Regenta, el determinismo viene marcado por la presión de la ciudad sobre los personajes principales. De esta manera, la obra de Alas significa una aplicación estricta del naturalismo en la narrativa. Las salvedades teóricas que el propio Clarín hace —referentes a un cierto espiritualismo, que, al mismo tiempo, se critica— se encuentran en sus escritos teóricos. La Regenta es una aplicación racional y consciente de estas concepciones que suponen a su vez un análisis racional de la realidad. Clarín es más naturalista de lo que creía.​

En una ciudad de provincias, Vetusta, vive Ana Ozores, de familia noble venida a menos, casada con don Víctor Quintanar, regente de la Audiencia, del cual le viene el apelativo de „la Regenta“. Ana se casó con don Víctor en un matrimonio de conveniencia. Bastante más joven que su marido, al que le une más un sentimiento de amistad y agradecimiento que de amor conyugal, su vida transcurre entre la soledad y el aburrimiento. Es una mujer retraída, frustrada por no ser madre y que anhela algo mejor y desconocido.

El autor se sirve de la ciudad de Vetusta como símbolo de la vulgaridad, la incultura y el fariseísmo. Ana Ozores es un personaje aquejado de aquella patología del espíritu que se conoció como bovarismo. Desde otro punto de vista, Ana encarna la idealidad torturada que perece progresivamente ante una sociedad hipócrita. Con estas fuerzas en tensión, el escritor construyó un alegato cruel e inclemente de la vida provinciana española, ceñida a sus clases dirigentes, en tiempos de la Restauración finisecular.

La Regenta es, sin duda, la obra maestra de Clarín y una de las novelas más importantes de la literatura española. En ella se retrata en toda su complejidad una ciudad de provincias, Vetusta (nombre tras el que se esconde Oviedo), en la que está representada la sociedad española de la Restauración. Clarín somete a una irónica crítica a todos los estamentos de la ciudad: la aristocracia decadente, el clero corrupto, las damas hipócritas, los partidos políticos. Todo ello conforma una atmósfera social asfixiante y opresiva, con la que choca la protagonista, Ana Ozores. Su temperamento sensible y soñador la lleva a refugiarse en el misticismo; pero su confesor, el canónigo Fermín de Pas, la decepciona cuando intenta aprovecharse de ella. Cae entonces en brazos de Álvaro Mesía, un mediocre don Juan, con el que vivirá una relación amorosa que no resultará ser más que un sucedáneo de sus ideales románticos. En el enfrentamiento entre Ana y Vetusta, la primera acabará siendo vencida, y, en consecuencia, marginada. La importancia de la presión ambiental y social, sobre la protagonista, acerca la novela a las teorías del Naturalismo.​

La Regenta presenta una estructura en el un comienzo muy irregular y complejain medias res y se estructura en dos partes, que corresponden a un desigual periodo de tiempo. Cada capítulo goza de unidad y de autonomía dentro de un conjunto perfectamente ensamblado. Sin embargo, esta perfecta organización interna no es fruto de una lenta elaboración, sino de un agitado y rapidísimo proceso de escritura, en el que el escritor se olvidaba a veces «hasta de los nombres de algunos personajes», según confesó él mismo.​

En tanto que cuadro de costumbres, en La Regenta aparecen más de cien personajes. En el momento de la aparición de la obra, para muchos ovetenses supuso un entretenimiento apasionante la identificación de su entorno próximo con los personajes puestos en pie por Clarín. Este, en un artículo publicado en El Imparcial en 1895, reafirmó algunas de estas suposiciones:

En… La Regenta, hay un obispo, Fortunato Camoirán, que en opinión de ciertos críticos era „demasiado bueno“ y en opinión de otros era un plagio de Bienvenido, de Los Miserables. Nada de eso. Mi obispo era copia… de don Benito Sanz y Forés, obispo de mi pueblo.​

Su amigo Adolfo Posada ratificó sus palabras. Mientras que los personajes principales (Ana Ozores y el Magistral) fueron creaciones íntegras de Clarín,​

… Hay, en efecto, en la novela… nuestro Oviedo geográfico y moral; en segundo lugar, el coro de ovetenses con quienes a diario tropezábamos. … Clarín era en el Casino contertulio de Ronzal o, mejor, de los tres tipos reales que Ronzal sintetiza; era amigo de Mesía el elegante, Sierra en el mundo… y asimismo era paseante por Cimadevilla con don Pompeyo, ateo titular de Vetusta, lector, según decía, de Darwin.​

Debido a la abundancia de personajes, no se puede hacer un análisis crítico de todos ellos, pero sí de los cuatro en torno a los cuales gira la historia principal:

Ana es la protagonista titular de la narración. Su función en la novela es clara y consiste en la oscilación de lo uno que pasa a lo otro. Se establece en este personaje la metamorfosis o transustanciación del carácter, es decir, que de una posición inicial, el misticismo, pasa a la aparentemente opuesta, el erotismo.​ Este erotismo, patente desde el inicio de la historia, es una de las características principales de la novela, y una de las causas de que resultase tan polémica en su tiempo.​ En cuanto a su carácter, Ana es una mujer que vive exaltada y presa de constantes crisis nerviosas producto de sus recuerdos. La añoranza de la madre y los intentos por suplir su ausencia, la malicia y malos tratos del aya y su amante, la ausencia del padre, la soledad, la educación despótica a la que estuvo sometida; además de las respuestas que Ana elabora frente a las dificultades que le pone la vida es lo que conforma los factores deterministas que configuran su carácter vehemente. Se entrega a las lecturas de las Confesiones de san Agustín, san Juan de la Cruz, fray Luis de León, Chateaubriand y otros textos religiosos que enriquecen su visión del mundo y la incitan a escribir, pero su inquietud literaria se ve frustrada por los convencionalismos ortodoxos del medio social, que ven mal que una mujer sea literata. Siente frustración respecto de la maternidad, vive en la reclusión de la castidad: ya que su marido no logra verla como mujer, sino como a una hija. Ante este panorama, Ana busca en la religión un medio de purificación espiritual y de sublimizar sus necesidades sexuales y reproductivas.​

Según Yvan Lissorgues, autor del prólogo a la edición francesa, la palabra «regenta» estaba ya en desuso en la época de publicación del libro. «Regenta» era la esposa del regente, es decir, del presidente del tribunal regional. Este autor considera que, al elegir este título, Clarín no solo indica que Ana Ozores ha de ser el centro y el fin de la novela —indicación, por otro lado, necesaria, debido al universo casi infinito de personajes y retratos que cruzan la historia—, sino también una crítica a una sociedad aristocrática atrasada, conservadora y beata. Al elegir el tratamiento en vez del propio nombre de la protagonista, Clarín la ensalza, la convierte desde el principio en un ser puro que lucha contra la ruin villa de Vetusta.​

Magistral de la Catedral y provisor en la Diócesis de Vetusta. Su función es dual y cambiante, en una dirección pasa de confesor a enamorado y en la otra de hermano del alma a marido verdadero y cuidadoso. Su pasión por la Regenta parece poder redimirle; sin embargo, cuando ella se entrega a su rival, don Álvaro de Mesía, los celos le llevan a traicionarla y ser el causante de su caída.​ Fermín es el reverso de la moneda, el equivalente masculino de Ana, lo cual queda expuesto por Clarín a través de sus biografías paralelas. También el Magistral pasó por periodos de gran religiosidad y misticismo, pero estos fueron suprimidos por la ambición de su madre, quien le convierte en un hombre ambicioso y calculador. Físicamente, el Magistral es alto, blanco de piel, velludo, es un hombre fornido por constitución y tiene músculos hercúleos porque, además, hace gimnasia con pesas de muchos kilos. Su cara es blanca, tiene los ojos verdes y una mirada que pocos resisten. Su nariz es larga, recta, “sobrada de carne hacia el extremo”, sus labios largos y delgados, y la barbilla tendente a subir. Su cabello es negro y abundante.​

Mesía es descrito por el narrador como un Margarita Gaultier masculino, un joven de bien ver con una definida vocación de don Juan, hacia el que Ana no es indiferente, y que representa una tentación a la que está dispuesta a no sucumbir, o al menos a mantener en un nivel puramente platónico. Esta actitud de Ana se pone de manifiesto mientras ve el acto 4º del Don Juan: „creía tener valor para no entregar jamás el cuerpo, aquel miserable cuerpo que era propiedad de don Víctor sin duda alguna“. Mesía, en tanto que parte activa en la humillación y destrucción de Ana, representa al conjunto de Vetusta y es su brazo ejecutor. La disolución de la verdad (castidad y fidelidad conyugal) de Ana, la reducción de la diferencia y la homogeneización en el vicio: tal es la materia de la novela de Clarín.​

Las relaciones de Ana Ozores con su marido son imprescindibles para forjarnos una idea de la biografía de la protagonista. Ana Ozores y don Víctor Quintanar, exregente de Vetusta, forman un matrimonio que se reduce a un simple formalismo social. Viven bajo un mismo techo, pero duermen en habitaciones separadas. Clarín nos presenta a don Víctor como un personaje caricaturesco. Solo, y al final, cuando se enfrenta a la muerte, es su primer acto de conciencia de la realidad. «¡Qué amarga era la ironía de la suerte!».​

Muchas de las grandes novelas del siglo XIX giran en torno a la figura de la mujer adúltera. En una época donde la sensibilidad romántica chocaba con una visión fundamentalmente económica y reproductiva del matrimonio, y donde las mujeres burguesas, carentes de educación, ocupaban su tiempo leyendo folletines, autores como Tolstói, Flaubert o Eça de Queirós retrataron el adulterio como un drama social, una consecuencia lógica del enfrentamiento entre los ideales románticos en los que se educaba a las muchachas y la dura realidad, el «tedio» de la vida cotidiana, tan alejada de la literatura sentimental.​ Emma Bovary, la adúltera por excelencia, se plantea como un Quijote femenino, porque refleja la figura de una mujer adicta a las novelas románticas de amores desdichados y pasiones arrebatadoras que ha llegado a la locura de amor a través de las fantasías novelescas.​ En La Regenta, sin embargo, el adulterio como tal ocupa apenas los dos capítulos finales, por lo que, más que una crítica a la moral burguesa, podría considerarse esta novela como una metáfora de la rebelión del individuo contra el código opresor, del conflicto entre la poesía del corazón y la prosa opuesta de las relaciones sociales y del azar de las circunstancias exteriores.​

A lo largo de su obra literaria, Clarín evolucionó desde una posición krausista,​ a favor de la instrucción de la mujer (ideología que se muestra en La Regenta), hacia la misoginia extrema, como se muestra en ensayos como «Psicología del sexo» (1884) o novelas como Su único hijo (1890). Claramente sorprende al lector la empatía con la que Leopoldo Alas retrata a su protagonista, el único ser realmente puro e inocente de la novela y, sin embargo, el único que recibe castigo por sus actos. En cambio, la crítica feminista que parte de presupuestos humanistas y realistas ha destacado el carácter estereotipado de Ana Ozores. Si una lectura en clave postestructuralista, dominada por el relativismo y el subjetivismo, conduce lógicamente hacia la individualización del personaje, una lectura en clave realista, asentada en el concepto de lo típico, de lo representativo, termina sin más remedio en el estereotipo. Schifter, por ejemplo, describe a Ana Ozores como «arquetipo trágico femenino» y Lisa Gerrard, que la ve como símbolo de la frustración femenina en una sociedad machista, se detiene en las imágenes dosificadas que de ella ofrecen otros personajes de la novela. Su padre, por ejemplo, la contempla «como si fuese el arte», «como si no tuviera sexo». Para sus tías no es sino un objeto en el mercado matrimonial al que hay que engordar para que la ganancia sea mayor. Y la ciudad la considera por su belleza, junto con la torre de la catedral y el paseo, como una de «las tres maravillas de la población».​

Algunos autores​sugieren que la Ana Ozores asfixiada por la sociedad hipócrita y falsa de Vetusta no es sino una proyección del propio Clarín y su decepción por la actitud de sus contemporáneos hacia el arte y la literatura. De esta manera, la narración de las penurias de Ana no es tanto un alegato feminista sino una metáfora de la propia persecución del autor.​

Entre los factores determinantes de la conducta humana que el naturalismo emplea para explicar el comportamiento de sus personajes es el de la educación el más destacado en La Regenta. Ahora bien, si el interés por la educación es uno de los postulados del naturalismo, no menos importante fue este tema entre los krausistas españoles, cuyos mayores logros se consiguieron en este terreno. La educación es, pues, un territorio en el que se cruzan los caminos del krausismo y del naturalismo. La pedagogía krausista, encarnada en la Institución Libre de Enseñanza, trató de oponerse a la educación clerical predominante. Frente a un tipo de educación que castraba en flor las potencialidades del individuo, dogmática, autoritaria y cerrada, los krausistas opusieron un tipo de educación liberal, científica, pluralista y abierta, que permitiese el desarrollo de las potencialidades innatas. Una educación integral, como ellos mismos definieron.

En La Regenta encontramos, por un lado, la influencia de la educación sobre el carácter de los personajes, lo que la sitúa dentro del campo del naturalismo; por otro lado, una crítica feroz de la educación clerical, que se alinea con las emanadas del campo krausista. En los capítulos IV y V aparece el relato retrospectivo de la infancia y primera juventud de Ana Ozores. Clarín se vale de la confesión general que Ana debe evacuar con el Magistral para ofrecernos un retrato completo de la protagonista basándose en el recuento que de su propia vida realiza la Regenta. El método de asociación de ideas empleado por Leopoldo Alas está en consonancia con el naturalismo estilístico. En el comienzo mismo establece Ana una comparación entre aquella niña que fue y la mujer que ha llegado a ser:

Pensando la Regenta en aquella niña que había sido ella, la admiraba y le parecía que su vida se había partido en dos, una era la de aquel angelito que se le antojaba muerto. La niña que saltaba del lecho a oscuras era más enérgica que esta Ana de ahora, tenía una fuerza interior pasmosa para resistir sin humillarse las exigencias y las injusticias de las personas frías, secas y caprichosas que la criaban.

El párrafo es expresivo de lo que la educación ha hecho de aquella niñita para convertirla en la Regenta: en algo muy distinto de lo que ella quería ser. Ana Ozores es consciente de la escisión que ha sufrido, no reconoce en la mujer de hoy a la niña de antaño, «aquel angelito que se le antojaba muerto». Esta escisión entre el deseo y la realidad, la voluntad de libertad y el sometimiento al dictado de la conveniencia social constituyen el eje de la aventura vital de Ana Ozores, en la que todavía periódicamente aparecen aquellas ansias de libertad que fueron brutalmente reprimidas.

La educación de Ana Ozores se desarrolla en tres periodos: el primero a cargo de un aya cruel y brutal, doña Camila; el segundo a cargo de su propio padre; el último cuando cae en poder de sus tías.

La educación que proporciona doña Camila a Ana es una educación contra la naturaleza, como ella misma reconoce, basada en la represión de los instintos y dirigida a anular toda espontaneidad y autonomía. Cuando don Carlos vuelve de la emigración y se dedica personalmente a la educación de la niña, el cambio es demasiado brusco para ella. Don Carlos era librepensador y se propuso contrarrestar la viciosa educación que Ana había recibido del aya. Frente al oscurantismo de esta opone una educación neutra que deja que el espíritu de Ana se desarrolle libremente, una «educación omnilateral y armónica» en la que encontramos los ecos del krausismo. Es en este periodo cuando Ana entra en contacto con la mitología y lee las Confesiones de San Agustín, el Cantar de los Cantares, versión de San Juan de la Cruz y las poesías de Fray Luis de León, que tanta influencia tendrían a lo largo de toda su vida, sobre todo en los periodos de misticismo. A la muerte de don Carlos, Ana cae bajo la férula de sus dos tías solteronas y beatas: de nuevo el oscurantismo y la represión. Es entonces cuando Ana empieza a manifestar sus tendencias y aspiraciones personales que, una tras otra, serán segadas apenas aparece su brote.

Al casarse con don Víctor Quintanar, Ana Ozores ha dejado de ser aquella niña de cuatro años de la que todavía se acuerda y empieza a ser la Regenta. Para ello ha tenido que renunciar, una tras otra, a todas sus aspiraciones y vocaciones, ajustándose al modelo que sus tías y la sociedad de Vetusta habían tramado de antemano.​

La Regenta es la historia de un triángulo amoroso al cual Quintanar, el marido, permanece notoriamente ajeno hasta el desenlace final, en el cual uno de los contendientes por el amor de Ana Ozores es un sacerdote (elemento, por otro lado, común en la literatura de la época, como puede verse en obras como El crimen del padre Amaro de José Maria Eça de Queirós). Este elemento presenta un interesante paralelismo entre adulterio y sacrilegio, a la vez que expone la verdadera tragedia de la historia: dos espíritus superiores, dos almas gemelas condenadas a no estar nunca juntas (el uno, por sus votos de celibato; la otra, por sus votos matrimoniales). Como escribe Gonzalo Sobejano:​

Al fondo de las diferencias que separan a Ana Ozores y Fermín de Pas, puede observarse el paralelismo de sus destinos: huérfana de madre, huérfano de padre; infancia soñadora, niñez estudiosa; inspiraciones de ella, aspiraciones de él; orientación de sus almas hacia el amor total; poderío de la tentación; reflexividad inagotable; intensidad de los sentimientos primarios y de los sentimientos sin nombre; fatal discrepancia con el medio (supravetustenses ambos entre la mostrenca grey de los vetustenses); inadaptación; fin desesperado.

No pocas críticas feministas han destacado la importancia de la Iglesia en La Regenta como reflejo de la gran influencia del estamento eclesiástico en la sociedad española de la época. Según Biruté Ciplijauskaité (citada por Isabel Navas Ocaña) Clarín se desvía del triángulo amoroso clásico y «opta por el rectángulo, poniendo en el primer plano no la vacilación entre el marido y el seductor, sino la lucha entre dos rivales» (Álvaro Mesía y Fermín de Pas), y de esa forma «enfrenta el poder civil y el eclesiástico […], mostrando que en los dos casos se trata menos de la conquista de una mujer que de la dictadura de la ciudad».​

Clarín, hombre profundamente religioso,​ refleja en La Regenta la lucha entre el espíritu y la materia, entre el alma y el cuerpo, entre el imperativo moral y la realidad social. Ni Ana Ozores es una adúltera por naturaleza, ni el Magistral es un hombre moralmente corrupto: ambos son víctimas de la sociedad en la que viven. En una sociedad falsa e hipócrita no hay lugar para la autenticidad de los sentimientos, cada uno debe cumplir su papel de cara al mundo. No hay sitio para la verdad. Por eso, cuando el adulterio de Ana Ozores se resuelve dramáticamente, todos le volverán la espalda. El adulterio está bien mientras se guarden las formas, lo que se valora no es la virtud sino el disimulo.​ Como contrapunto al frío dogmatismo de don Fermín de Pas y a su ateísmo «de facto», Clarín nos presenta la figura del obispo, don Fortunato Camoirán, hombre humilde y piadoso que, sin embargo, no consigue emocionar a la parroquia en sus sermones elevados y llenos de fe sincera; cosa que sí consigue el Magistral quien, sin embargo, se sabe moralmente inferior al prelado.​

La Regenta supone una crítica irónica pero despiada a las instituciones y al sistema político salidos de la Restauración. El funcionamiento de la maquinaria política en Vetusta queda descrito en el capítulo VIII. El sistema pretendidamente parlamentario de la Restauración está de por sí viciado por el caciquismo, pero en Vetusta, el cacique conservador (el marqués de Vegallana) y el liberal (Álvaro de Mesía), que deberían defender sus ideales (palabra usada sin duda de forma irónica por el autor) son grandes camaradas y se entienden a la perfección. La conclusión cae por su propio peso: en Vetusta (y por ende, en la España de la época) el sistema está doblemente corrompido.​

Clarín defiende (inicialmente en La Regenta y, mucho más ferozmente, en Su único hijo, su segunda novela) una religión de la familia, enunciada, irónicamente, por el personaje ateo de Vetusta, quien, el capítulo XXVI, se confiesa: «Al fin sí existe una religión, la del hogar». La maternidad frustrada de Ana, la ausencia de una figura materna en su infancia, pueden presentarse como la génesis de su infortunio: donde no hay familia, no hay redención posible. Resulta interesante comprobar cómo Ana manifiesta siempre su dolorida e intensa emotividad por medio de relaciones de parentesco (ama a don Víctor como a un padre, al Magistral como a un hermano…). Más adelante, esta ideología de Clarín evolucionará hacia un pensamiento espiritualista cercano al Tolstói de Resurrección.​

Conocido y temido crítico literario de su tiempo, Clarín se consacró casi en secreto a la redacción de su primera novela, no confiando su tarea ni a sus más íntimos amigos hasta que en mayo de 1884 entrega a su editor el manuscrito del primer tomo apenas terminado.​ La editorial Cortezo de Barcelona publica el primer volumen de La Regenta en 1884; sin embargo, su comercialización en librerías no se inicia hasta enero del año siguiente.​ En mayo de 1885, apenas seis meses después metal meat tenderiser, Clarín da por finalizado el segundo volumen de su obra, que verá la luz en julio de ese mismo año. El propio Clarín es plenamente consciente de haber escrito una obra maestra; en mayo, le escribe a su amigo José Quevedo:​

¡Si vieras qué emoción tan extraña la de terminar por primera vez en la vida (a los treinta y tres años) una obra de arte!

Ya desde su primera publicación, La Regenta levantó polémica, llegando a ser censurada por el obispo de Oviedo​ en una carta pastoral youth sports uniforms, a la que Clarín no dudó en responder con sólidos argumentos, que llevaron a la reconciliación de ambos.​ Otros autores contemporáneos llegaron a acusar al autor de plagio, por los paralelismos que existen entre La Regenta y Madame Bovary de Flaubert.​

Las reacciones de otros autores consagrados de la época fueron desiguales. Existía, entre los literatos contemporáneos, una justificada y morbosa expectación de presenciar el posible fracaso literario del temido crítico (escribe Emilia Pardo Bazán, poco antes de la publicación de la novela, en una carta a José Yxart: «Ya sé que se va a editar una novela de Clarín. Mucho deseo leerla, a ver si el eximio crítico es también narrador»).​ José María de Pereda, amigo personal de Clarín, le escribe a Benito Pérez Galdós:​

¡Cuánta gracia y cuánto ingenio hay derrochados en esas páginas! Podrá aquello no ser un modelo de novela, y para mí desde luego no lo es; pero ninguno que lo considere con ánimo sereno dejará de reconocer que en Clarín hay un novelista de empuje, que con un poco de juicio y de imparcialidad puede hacer grandes cosas.

Por su parte, en una carta al propio Clarín, Menéndez Pelayo celebra su estilo:​

(…) me ha parecido enteramente maduro, y mucho más amplio y flexible que el que había usado Vd. en sus obras críticas. La prosa de Vd. ha ganado mucho en precisión, y al mismo tiempo en jugo y en virtud descriptiva, haciéndose más densa y más llena de cosas.

La prensa también se hizo mucho eco de la publicación de la novela, tanto por el propio valor de la obra como por el renombre como crítico del autor. Críticos como Jacinto Octavio Picón o Antonio Lara Orlando, la valoraron muy positivamente ya desde el primer volumen, haciendo notar el «talento extraordinario» de Alas.​ Sin embargo, y a pesar de los elogios que recibe, tanto de eminentes literatos como de algunos críticos, los principales periódicos de la época (El Imparcial y El Liberal), la reciben con frialdad y calculada indiferencia, negándose a hablar de ella ni publicar crítica alguna. Tal recibimiento puede sin duda deberse, por un lado, a la parcialidad de Clarín como crítico; y, por otro, al haber descrito sin mucho disimulo personas reales como personajes de la novela.​ Como escribe el propio Clarín en una carta a su amigo Jacinto Octavio Picón:

Harto sufro yo las consecuencias de haber pegado palos a los que escriben de crítica y haber elogiado sólo a quien no publica artículos de este género. Si lo que en carta particular me han escrito a mí Galdós, Castelar, Pereda, Emilia Pardo, Echegaray, Menéndez Pelayo, lo hubieran publicado, ¡qué mayor éxito! En cambio, los enemigos se despacharon a su gusto.​

Leopoldo Alas, como otros autores liberales del siglo XIX, fue repetidamente vetado por aquellos que se encargaban de preservar los principios del nacional-catolicismo y del régimen político en impresos y libros. Su discurso se consideró peligroso e inconveniente bajo la dictadura. La Regenta fue objeto de varios expedientes, y es interesante constatar que siempre se consideró altamente peligrosa, incluso cuando se accedió a su publicación. En 1956, Alfredo Herrero Romero solicita permiso para editar dos mil ejemplares de La Regenta. Se le deniega siguiendo instrucciones del censor, que afirma que la obra no ataca al dogma pero sí a la moral, a la Iglesia y a sus ministros, y explica:

No se señalan párrafos ni páginas por no hacer interminable su lista ya que es el espíritu de la obra y a la letra, toda absolutamente censurable.

Además se refiere a la «inveterada fobia anticlerical» del autor, pero admite que Alas tiene una «pluma magistral» y que La Regenta es una «joya de la literatura».

La prohibición se mantuvo hasta 1962, en que se abrió un nuevo expediente a instancias de Editorial Planeta. Esta vez el informe aparece firmado por Manuel de la Pinta Llorente, lector al que se le debe la recomendación de consentir la edición de otras obras decimonónicas de azarosa suerte frente a la censura. El censor explica:

Es novela naturalista que refleja la vida en Oviedo, y que representa la adquisición del arte de detalle, en el cuadro de provincia española, cuyos caracteres —canónigos, aristócratas, empleados— se analizan detenidamente, y sobre los cuales se alza la sonrisa irónica, inteligente, de autor. Ciertamente, la novela responde en muchas de sus páginas al inveterado y soez anticlericalismo español de entonces y de «ahora», pero ha de entenderse que se trata de una novela de un intelectual con público bastante restringido, y consideramos una grave equivocación, pese a censuras anteriores negativas, prohibir esta obra, novela capital en nuestra letras contemporáneas.

Así, la obra viene a ser consentida gracias exclusivamente a sus extraordinarios méritos artísticos, pese a que se comenta su supuesta adhesión a un anticlericalismo soez.​

En la actualidad, se suele admitir que La Regenta es la mejor novela española del siglo XIX y la segunda más importante tras el Quijote.​ Tal opinión viene avalada por las declaraciones de indiscutidos novelistas y críticos, como Mario Vargas Llosa y Gonzalo Sobejano, respectivamente.​ Además reconocemos en este relato un «significado moral hondamente cristiano»; la obra vendría a ilustrar «la infinita aspiración amorosa del alma en diaria lucha con un mundo corrompido que mezcla, trastoca y envilece el apetito de la carne y la ansiedad de Dios». Para Gonzalo Torrente Ballester,

La Regenta nos interesa todavía… El destino de Ana Ozores, la gente que la rodea, las causas de su desgracia nos interesan por sí mismas, no porque hayan constituido la realidad moral y social de una ciudad europea de un tiempo determinado.​

El centenario de su publicación, en los años 1984 y 1985, fue celebrado con entusiasmo en los ámbitos académicos de España y Estados Unidos.​

Pese a su indudable valor literario y artístico, La Regenta fue excluida de la mayoría de los cánones literarios españoles por motivos políticos; lo cual, sin duda alguna, impidió que alcanzara un merecido prestigio a nivel internacional. La novela no empezó a ser traducida hasta bien avanzado el siglo XX: en los 60 al italiano (F. Rossini), en los 70 al alemán (E. Hartman), en los 80 al inglés (J. Rutherford) y al francés (J. F. Botrel e Y. Lissorgues)… El éxito de crítica va jalonando cada una de estas traducciones, pero aun así el conocimiento de Clarín fuera de España es todavía demasiado reciente y demasiado incompleto.​

John Rutherford, profesor de Literatura Española en la Universidad de Oxford y traductor de La Regenta y El Quijote entre otras obras, explica que la iniciativa partió de la editorial Penguin:

(…) dio la casualidad de que en aquellos momentos la editorial Penguin estaba planteándose la necesidad de llevar al inglés una obra capital para la literatura como es La Regenta, que hasta entonces era prácticamente desconocida para el público británico porque no existía una edición en su idioma. Y como en aquella época yo estaba empezando a publicar artículos sobre la obra, se pusieron en contacto conmigo y me hablaron de la posibilidad de encargarme a mí la traducción de La Regenta. No tuve que pensarlo mucho: me parecía maravilloso tener la oportunidad de traducir una novela de esa categoría. Ahora creo que fue una decisión muy atrevida, casi temeraria…​

La traducción al checo, publicada en 2002, fue realizada por el prestigioso hispanista Eduard Hodousek, que invirtió más de dos años en la tarea y hubo de esperar casi veinte hasta ver su trabajo publicado.​

Según Yvan Lissorgues, coordinador de la edición francesa,

La motivación de la traducción (al francés) es la vergüenza: sí, la verguüenza de que el país vecino de España, la cultura más familiar a Clarín, fuera la última en traducir La Regenta. Recuerdo que en el (…) congreso clariniano de Barcelona de 1984 (…) estaba a punto de salir la edición inglesa y los colegas nos decían: «Pero, y en Francia, ¿cuándo?»​

A lo largo del siglo XX, la obra ha sido adaptada a diferentes medios con éxito desigual. Fue llevada al cine en el año 1974, dirigida por Gonzalo Suárez, producida por Emiliano Piedra y con guion de Juan José Porto. Esta adaptación había sido anteriormente propuesta a Luis Buñuel, pero el proyecto no pudo llevarse a cabo debido a las trabas impuestas por la censura española de la época. También Orson Welles estuvo brevemente interesado en la idea, tras haber trabajado con Emiliano Piedra en Campanadas a medianoche. Finalmente fue Gonzalo Suárez el elegido para llevar a cabo la película, pese a las reticencias de algunos que le calificaban de «demasiado experimental». Sobre la elección del director, el crítico de cine Miguel Marías llegó a declarar:

No sólo la novela de Clarín es inadaptable al cine, sino que, a priori, resultaba difícil encontrar en el cine español a un director menos idóneo que Suárez para llevar a buen puerto tal empresa, sobre todo siendo nula la relación del autor de Ditirambo con el ‚cine literario de prestigio‘ y sus esquemas narrativos.​

La película, con la actriz Emma Penella dando vida a Ana Ozores, fue estrenada en el festival de cine de Moscú de aquel año, donde obtuvo un gran éxito de crítica. Gonzalo Suárez volvió a retomar el tema clariniano en 2007 con su película Oviedo Express, que narra una historia similar a la de Su único hijo ambientada en una adaptación teatral de La Regenta en un teatro ovetense. En el año 2010 varios medios publicaron información en torno a un supuesto proyecto del director José Luis Garci de rodar un docudrama en 3D sobre La Regenta, financiado por el Principado de Asturias,​ pero la producción no se llevó finalmente a cabo.

Una versión actualizada de La Regenta, con dirección de Marina Bollaín, fue llevada al teatro en el año 2012. En esta adaptación, la acción transcurre en un plató de televisión, donde Ana Ozores, la respetada esposa de un político, se ve expuesta al escarmiento y la humillación públicos por Fermín, su mayor confidente.​ La obra se estrenó en Avilés el 23 de marzo de 2012, tras lo cual estuvo de gira por diferentes teatros de toda España.

La adaptación televisiva de La regenta fue estrenada en el primer canal de TVE el 17 de enero de 1995, convirtiéndose en una de las series de más éxito de aquel año.​ La producción, protagonizada por Aitana Sánchez-Gijón y Carmelo Gómez en los papeles de Ana y el Magistral, respectivamente, costó unos 50 millones de pesetas. La adaptación corrió a cargo de Fernando Méndez-Leite, que invirtió en el proyecto más de seis años, llegando a escribir hasta doce versiones diferentes del guion. Originalmente, la serie hubiera tenido diez capítulos, pero por problemas de presupuesto fue reducida a una miniserie de tres.​

En el año 2000, el periodista y escritor Ramón Tamames publicó La segunda vida de Anita Ozores, una continuación de la novela de Clarín. Sobre la novela, escribió Francisco Umbral:

Ramón Tamames, en un nuevo gesto de brillante osadía literaria, le roba a Clarín el personaje de Anita Ozores para hacer pasar por los bellos ojos de aquella mujer todo lo que Ramón quiere decir, crear, recrear, inventar, historiar, cronificar, sobre la España de entonces. Esta nueva Anita Ozores, aunque tenga mucho de la anterior, es sobre todo un catalizador que utiliza el novelista para servirnos el retrato de un tiempo, de unos personajes, de un largo momento de la historia de España.​

La Regenta fue también adaptada a la novela gráfica por el dibujante Isaac del Rivero. La obra, de más de 300 páginas, está publicada por la editorial Esmena y, según el propio autor, le debe mucho en el diseño de los personajes a la adaptación televisiva.​

Diritti umani negli Stati Uniti d’America

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I diritti umani negli Stati Uniti d’America trovano tutela nella Costituzione degli Stati Uniti, nel paragrafo riguardante la „Carta dei Diritti“.

I diritti civili come quello di manifestare il pensiero, la libertà religiosa e i diritti economici sulla libertà d’impresa sono tra i più ampi del mondo, mentre vi sono mancanze riguardo a diritti sociali di vario tipo. Nel I emendamento, si stabilisce che

« il Congresso non potrà porre in essere leggi per il riconoscimento ufficiale di una religione o per proibirne il libero culto, o per limitare la libertà di parola o di stampa o il diritto dei cittadini di riunirsi in forma pacifica e d’inoltrare petizioni al governo per la riparazione di ingiustizie. »

Il V e il VI emendamento garantiscono il diritto ad un giusto processo e il diritto alla difesa. Il XV emendamento garantisce il diritto di voto senza discriminazioni. L’VIII emendamento proibisce le punizioni crudeli o inusuali:

« Excessive bail shall not be required, nor excessive fines imposed, nor cruel and unusual punishments inflicted. »

« Non si dovranno esigere cauzioni eccessivamente onerose, né imporre ammende altrettanto onerose, né infliggere pene crudeli e inconsuete. »

Tuttavia è in vigore la pena di morte, a livello federale, militare e in 38 Stati (sebbene solo una minoranza di essi esegua numerose condanne). Non vi sono garanzie riguardanti il diritto al lavoro, alla salute, all’istruzione, anche se ci sono dei programmi pubblici (scuola pubblica, Medicare, Medicaid, Obamacare).

Il governo statunitense è stato frequentemente accusato di violare i diritti umani con atti come tortura, estradizioni illegali, omicidi, carcerazioni senza processo (violazione del diritto di habeas corpus), imperialismo, crimini di guerra, neocolonialismo, trattamenti inumani e degradanti e supporto a dittature estere. Gli Stati Uniti sono firmatari della Dichiarazione universale dei diritti dell’uomo e la principale organizzazione per i diritti umani e i diritti civili interna agli USA è l’American Civil Liberties Union. Tuttavia non hanno riconosciuto la giurisdizione della Corte penale internazionale.

Nel 1492 Cristoforo Colombo sbarca nell’attuale continente americano, su alcune isole caraibiche. Gli spagnoli sono i primi a esplorare il territorio americano, seguiti dagli inglesi nel 1497, dagli olandesi nel 1609 e dai francesi nel 1652. Nei secoli seguenti gli europei fondano diverse colonie: la prima colonia britannica di successo venne fondata nel 1607 dagli inglesi, a Jamestown nella Virginia. Sino al 1621 il rapporto tra nativi e coloni risulta pacifico. Nel 1622 iniziano i primi scontri con i nativi americani che durano sino al 1890, con il quasi totale sterminio delle popolazioni native (si stima ci siano nel continente americano, allo sbarco di Cristoforo Colombo, circa 90 milioni di persone, di cui tra gli 8 e i 40 nel Nord America). Secondo altri studiosi invece i nativi dell’America settentrionale sono soltanto un milione. Lo storico David Stannard stima che negli anni successivi al 1492 sono morte, a causa di violenza o malattia, tra le popolazioni native dell’intero continente, 100 milioni di persone. Ward Churchill, professore di etnologia alla University of Colorado, stima la riduzione delle popolazioni indigene del Nord America da circa 12 milioni nel 1500 a circa 237.000 nel 1900 rappresentando ciò un „immenso genocidio… il più grande mai registrato.“ Sin dall’inizio le potenze europee deportano milioni di individui dal Continente Africano verso le Americhe. Si stima che la Tratta degli schiavi abbia coinvolto dai 12 ai 21 milioni di persone. Gli schiavi e le popolazioni native sono sottomessi, potendo contare i coloni sulla superiorità tecnica e militare nelle varie ribellioni e nei vari conflitti che si succedono in questo periodo storico. La popolazione dei coloni è principalmente formata da agricoltori. Secondo l’organizzazione femminista Women International Center l’uomo possiede virtualmente la moglie ed i figli. Se un uomo povero decide di mandare i figli all’orfanotrofio, la moglie non ha possibilità legale di obiettare. Diverse comunità, comunque, modificheranno la common law per permettere alle donne di agire nei tribunali e, previo consenso del marito, per possedere beni propri. Numerosi mercanti divengono molto ricchi fornendo i loro beni alla popolazione agricola e finiscono per dominare la società delle città[senza fonte]. Discusso è il contributo del Nordamerica nel cosiddetto black holocaust sports water bottles. Vi furono persecuzioni per motivi religiosi o ideologici verso le minoranze o singoli individui (cfr. processo alle streghe di Salem).

In seguito ad un anno di guerra, grazie anche all’alleanza con la Francia e i Paesi Bassi, il Congresso delle Tredici colonie britanniche proclama l’indipendenza degli Stati Uniti dalla Gran Bretagna. Continuano però le battaglie tra i coloni e l’esercito britannico, in quella che viene definita come Rivoluzione Americana, sino al 1783, anno in cui viene sottoscritto il Trattato di Parigi, che pone fine alla guerra. Inizia così il percorso che porta nel 1789 alla Costituzione Americana e all’elezione del primo presidente degli Stati Uniti, George Washington. In seguito il Congresso approva molte leggi per l’organizzazione del governo e la Carta dei Diritti degli Stati Uniti d’America. La situazione in tutto il periodo rimane, per quanto riguarda le condizioni della gran parte della popolazione, comunque terribile; tra sanguinose guerre interne e contro l’impero britannico, carestie e migrazioni dei coloni dal sud al nord, la schiavitù perdurante di milioni di individui, lo sterminio delle popolazioni native, la guerra intrapresa contro il Messico dal 1846 al 1848, che porta all’annessione del Texas, della California e del Nuovo Messico, i valori umani finiscono sempre in secondo piano rispetto alle mire espansionistiche e economiche del Congresso e della classe dominante.

Le grandi differenze culturali e sociali, tra il nord industrializzato e il sud agricolo, le divergenze sullo schiavismo, sostenuto soprattutto dai proprietari terrieri del sud, portano alla secessione del 1861, con la creazione degli Stati Confederati d’America. Le condizioni della gran parte della popolazione rimangono comunque terribili; la divisione tra i ricchi, gli industriali del nord i proprietari terrieri del sud, e il resto povero della popolazione, per gran parte di origini africane, diviene sempre più marcata[senza fonte]. Un ulteriore peggioramento avviene allo scoppio della Guerra dii conclude la guerra: per via principalmente della maggior miseria e minori risorse, i sudisti escono soccombenti.

Alla fine della guerra gli Stati Uniti sono ancora divisi. Nel sud la politica di ricostruzione continua per un decennio e molte leggi sui diritti civili vengono abbandonate. Continua l’espansionismo verso ovest, alimentato da nuovi flussi migratori, che porta a ulteriori conflitti con i nativi Sioux e Apache, che vengono allontanati dai loro territori. L’industria si espande rapidamente e gli Stati Uniti divengono potenza economica dominante tra le potenze del periodo. L’esplosione economica viene accompagnata dalla crescita del populismo e del movimento operaio americano (nel 1892 viene creato il Partito Populista). Nell’arco di tempo dal 1840 al 1920 avviene un flusso migratorio dall’Europa, senza precedenti: 37 milioni di individui, in cerca di opportunità economiche e terreni da coltivare, giungono dall’Italia, dall’Irlanda, dalla Germania, dalla Gran Bretagna. Le procedure di immigrazione sono rese particolarmente complesse per giapponesi e cinesi con lo scopo di ridurre, sin quasi ad azzerare, i nuovi arrivi. Gran parte dei lavoratori delle fabbriche e degli agricoltori vivevano in condizioni pessime, sotto pagati, senza assistenza sanitaria, né diritto all’istruzione o alla casa; la condizione della gran parte della popolazione di basso ceto permase di estrema miseria. Dal 1890, in seguito ad una grave crisi economica e soprattutto su pressione dei leader dell’industria spinti dal fine di aumentare il commercio nei mercati d’oltremare, inizia una politica d’espansionismo, che porta alla Guerra ispano-americana per il possesso di Cuba, alla Guerra filippino-americana iniziata nel 1899, all’occupazione militare di molti paesi dell’America Latina.

Durante la paura rossa e a causa del timore dell’immigrazione ci furono grandi discriminazioni nei confronti di immigrati e ceti deboli, come si vide nel caso degli anarchici Sacco e Vanzetti; casi simili di intolleranza politico-sociale risalgono all’episodio dei martiri di Chicago o ai numerosi linciaggi di persone di colore. Inoltre l’imposizione del proibizionismo sugli alcolici e sulla droga arricchì la mafia italoamericana e favorì le carcerazioni facili.

Gli USA sono stati accusati dopo la seconda guerra mondiale di aver violato il diritto bellico e le Convenzioni di Ginevra con il bombardamento di Dresda e quello atomico su Hiroshima e Nagasaki.

Una delle più antiche associazioni per i diritti umani è l’NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), attiva dal 1909, viene costituita con l’intento di assicurare uguaglianza di diritti politici, all’istruzione, sociali e economici di tutte le persone e di eliminare l’odio e la discriminazione razziale.
Altro importante movimento per i diritti umani è la Leadership Conference on Civil and Human Rights fondata nel 1950 da 30 associazioni dei diritti civili,; una coalizione che oggi raggruppa 200 associazioni statunitensi per i diritti umani. Nasce con lo scopo di promuovere il rafforzamento e l’entrata in vigore di legislazioni e politiche per l’affermazione dei diritti civili. La più celebre associazione è però l’American Civil Liberties Union (ACLU).

L’acqua potabile è accessibile dal 100% dei cittadini. Il livello di denutrizione è inferiore al 2,5%.

Il diritto all’abitazione, protetto dall’articolo 8 della Dichiarazione ONU sul Diritto allo Sviluppo, non è garantito, anche se esistono, solo in alcune zone, programmi di edilizia popolare.

Esiste la scuola pubblica aperta a tutti e obbligatoria fino a 16 anni minimo, istituita nel 1964; vi sono borse di studio per le High school e le università non statali, che garantiscono da sempre un livello di istruzione superiore rispetto a quelle pubbliche, che subiscono tagli e attacchi da parti politiche che vorrebbero smantellarle. Negli Stati Uniti sono presenti le scuole più costose del mondo per quanto riguarda l’università, sia che si parli di scuole pubbliche, sia che ci si riferisca alle scuole private: le tasse annuali di iscrizione si aggirano intorno ai 20,000 $ per le scuole pubbliche, mentre arrivano e spesso possono superare i 60,000$ per quanto riguarda le università private. Fino al liceo la scuola è però del tutto gratis, compresi i libri e l’iscrizione. Ogni stato federato ha una limitata autonomia per quanto riguarda l’educazione scolastica; devono attenersi a delle caratteristiche generali proposte dalla Costituzione degli Stati Uniti relative a fondi, controlli, insegnanti e loro certificazione, libri di testo, biblioteche. Gli studenti talvolta possono usufruire del mutuo studentesco (talvolta oggetto anche di truffe), cifra ingente che tuttavia devono restituire completamente alla fine del percorso scolastico. Negli anni della presidenza Obama si è tentato di aiutare con sussidi gli studenti, per evitare debiti insoluti e problemi al sistema scolastico, come una possibile bolla finanziaria in procinto di scoppiare.

Negli Stati Uniti il diritto alla salute non è garantito costituzionalmente, benché vengano spese ingenti parti del bilancio statale in ospedali pubblici. Le cure mediche sono erogate ai soli cittadini coperti da assicurazione sanitaria (le cure d’emergenza vengono effettuate ma debbono essere pagate in seguito). Secondo le statistiche del US Census Bureau nel 2006 il 67,9% (68,5% nel 2005) delle persone erano coperte da assicurazioni private stipulate dai datori di lavoro, il 27% (27,3% nel 2005) erano coperte da assicurazione sanitaria garantita dal governo, il 15,8% (15,3% nel 2005) non aveva nessun tipo di assicurazione; il numero di persone non coperte da assicurazione sanitaria è passato dai 35 milioni del 1990 ai 47 milioni nel 2006, su una popolazione di circa 300 milioni di abitanti. La percentuale dei bambini sotto i diciotto anni di età privi di assicurazione sanitaria subisce un incremento passando dal 10,9% (8 milioni) del 2005 all’11,7% (8,7 milioni) nel 2006 Il cosiddetto Obamacare ha migliorato seppur di poco la situazione. Gli interventi di emergenza vengono effettuati ma il paziente deve successivamente restituire la cifra spesa dall’ospedale, anche tramite mutuo. Secondo Amnesty Internatonal il tasso di mortalità delle partorienti è passato da 6.6 morti ogni 100.000 nascite del 1987 a 13.3 morti su 100.000 nel 2006. Sebbene rimanga bassa e gli incrementi registrati siano dovuti anche al miglioramento della qualità dei dati raccolti, resta il fatto che la mortalità materna continua ad aumentare in modo significativo. Nonostante una spesa sanitaria tra le più alte nel mondo (86 miliardi di dollari all’anno), ogni giorno due/tre donne perdono la vita per complicazioni sorte durante la gravidanza e al parto.

I malati psichici, anche se non pericolosi e non condannati per reati (in questo caso esistono i manicomi criminali), possono venire ospedalizzati forzatamente in manicomio, se viene richiesto dall’autorità. Anche chi accetta il ricovero volontariamente, lo richiede di proposito o viene ricoverato dalla famiglia ancora minorenne, può venire trattenuto a tempo indeterminato contro la sua volontà, a discrezione del medico. Il sistema psichiatrico americano (peraltro diffuso, in queste modalità, non solo negli Stati Uniti) è stato criticato e denunciato dal medico Thomas Szasz e dai movimenti dell’antipsichiatria.

Il tasso di disoccupazione è del 4,6% nel 2006, ma nel 2008 è aumentato. Secondo Human Right Watch circa 800.000 bambini lavorano nell’ambito dell’agricoltura Il diritto al lavoro non è riconosciuto, nel senso che il governo non si interessa attivamente per trovare occupazione ai propri cittadini. Esistono enormi sperequazioni sociali, e i programmi di assistenza e welfare, esistenti dall’epoca del New Deal di Franklin Delano Roosevelt e incrementati durante la Great Society di Lyndon Johnson e la presidenza Clinton, non bastano a sostenere i molti disoccupati. Tra le minoranze etniche la disoccupazione oscilla tra il 20 e l’80 %, spesso con lavori precari. Durante la presidenza Obama il tasso di disoccupazione è del 6,3 % nel 2014, minore rispetto al 2009. Il licenziamento è estremamente facile per il datore di lavoro.

Un rapporto pubblicato dalla Voce dell’America, ripreso poi a fini propagandistici da media cinesi e iraniani, il 4 febbraio 2007 rivela che secondo uno studio svolto dalle università di Harvard e McGill, tra 173 paesi con redditi differenti, solo Stati Uniti, Lesotho, Liberia, Swaziland e Nuova Guinea non hanno previsto un reddito per la maternità. Per quanto riguarda le ferie annuali retribuite anche in questo caso non c’è una legge codificata, ma è il datore di lavoro a decidere in questi casi. I sindacati hanno fama di essere corrotti e poco efficaci. Non c’è una legge per stabilire il minimo ed il massimo delle ore lavorative. L’articolo conclude che le condizioni dei lavoratori americani siano tra le peggiori del mondo industrializzato.

Nel luglio 2006, un tribunale del Minnesota ha condannato l’azienda di supermarket Wal-Mart per aver violato negli anni precedenti le leggi statali sugli orari lavorativi ed i redditi e la mancanza di recupero degli straordinari dei lavoratori.

La mortalità sul lavoro risulta inoltre molto alta: nel 2012 ci furono 4.383 infortuni mortali sul lavoro negli Stati Uniti, cifra peraltro minore rispetto a quella degli anni precedenti. Dall’altra parte il bilancio dei lavoratori non assicurati è sempre in aumento.

Nel 2016 l’agenzia Bloomberg News ha diffuso la notizia della denuncia di Oxfam America, secondo la quale alcune delle più grandi aziende americane di lavorazione della carne di pollo negano ai loro operai di andare in bagno durante il turno lavorativo, tanto che certi dipendenti si sono ridotti ad indossare un pannolino mentre lavorano.

Il sistema giudiziario e di repressione della criminalità degli Stati Uniti è stato spesso criticato come non imparziale e arbitrario.

Nei processi talvolta si sono verificati casi in cui mancava l’imparzialità, soprattutto quando la giuria era composta da bianchi e l’imputato era appartenente ad una minoranza etnica. Quando negli USA scoppiò il caso O. J. Simpson (poi assolto in un controverso processo), l’avvocato che se ne occupò dichiarò apertamente che gli assassini ricchi non finiscono quasi mai nei bracci della morte perché, potendo permettersi avvocati famosi e costosi, sono meglio tutelati legalmente rispetto agli altri. L’avvocato e scrittore Scott Turow afferma, nel suo libro Ultimate Punishment, che i sospettati che non sono in grado di ingaggiare avvocati importanti finiscono nelle mani di quelli d’ufficio, spesso scarsamente motivati o incompetenti e quindi, anche se sono innocenti, non avendo un avvocato che sia in grado di dimostrarlo, vengono condannati a morte da giurie che non vogliono rischiare di rimettere in circolazione un possibile feroce criminale. Secondo accurate ricerche la maggioranza dei condannati a morte negli USA sono persone povere e appartengono a fasce di popolazione considerate dall’opinione pubblica più “sospette” (afroamericani, latinoamericani, immigrati, nativi ecc.).

Gli USA sono uno dei paesi mantenitori della pena di morte; dopo Cina, Iran, Iraq e Arabia Saudita, sono il paese con più esecuzioni all’anno.

Alcuni metodi d’esecuzione sono stati molto discussi e attualmente sono in uso l’iniezione letale (in maggioranza), la fucilazione (solo in Utah) e la sedia elettrica. Non in tutti gli Stati della federazione americana si applica la pena di morte: in alcuni è stata abolita, oppure la sua esecuzione è stata sospesa.

La pena di morte è comunque prevista per reati federali e militari, anche per cittadini di Stati dell’Unione in cui la pena di morte non è prevista per reati non federali. L’ultima esecuzione federale è stata quella di Timothy McVeigh (2001), responsabile dell’attentato di Oklahoma City. Lo Stato più attivo è il Texas, seguito da Arizona, Georgia, Virginia, Oklahoma e Ohio. Gli stati abolizionisti sono 18 (più il DC e Porto Rico), la maggioranza dei quali stati della costa orientale, come quelli della zona chiamata New England; 8 sono quelli in moratoria. Sono quindi 26 gli stati (più il D.C. e Porto Rico, per un totale di 28 territori dell’unione) che di fatto non applicano la pena capitale e 24 (su 50/52) quelli che ne fanno uso, più o meno regolare;

A causa di problemi giuridici, da più parti si è invocata una nuova moratoria dal 2014, come avvenne dal 1972 al 1976 e nel 2007-08. Gli USA hanno votato contro alla moratoria universale della pena di morte dell’ONU (2007) e si sono rifiutati di applicare la risoluzione. Queste misure non servono nemmeno da deterrente, se è vero che il tasso di criminalità rimane altissimo in molte città e quartieri degradati. Inoltre è presente il criterio, denunciato da suor Helen Prejean, autrice di Dead Man Walking, della selettività prima di emettere la sentenza a morte; in pratica la giuria decide che un detenuto deve morire o no a seconda di chi è la vittima: se questa appartiene ad un ceto non agiato il caso non viene neanche seriamente indagato. Il New York Times ha pubblicato diversi articoli che riguardano i molti problemi degli studi legali che, per mancanza di fondi (procurata spesso da eccessivi tagli governativi), non possono garantire una difesa d’ufficio ai condannati a morte. Sono emersi anche casi di imputati mandati a morte che durante il processo sono stati difesi da avvocati d’ufficio che si sono presentati ubriachi, dopo aver fatto uso di droghe pesanti o che si sono addormentati per tutta la durata dell’udienza. Dal punto di vista costituzionale, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha dichiarato che gli avvocati d’ufficio non hanno nessuna responsabilità se vengono commessi errori giudiziari, anche nel caso che siano assenteisti o incompetenti. Secondo la Commissione Ryan dell’Illinois i criteri per i quali la pena di morte può essere decretata devono essere ridotti, l’imputato può essere condannato a morte solo nei seguenti casi:

Spesso è stato equiparato all’omicida materiale reo confesso anche il presunto mandante, e talvolta solo il mandante ha ricevuto la sentenza capitale; frequentemente la pena di morte è stata comminata sulla base della sola parola dell’omicida, il quale tramite il patteggiamento (plea bargaining) si è assicurato una pena minore. In Texas è in vigore la legge delle bande („law of parties“) per cui viene condannato anche un complice che non partecipi all’azione omicida, anche se tale azione non era a conoscenza del condannato o egli non la approvava. In molti Stati chi fornisce l’arma o è ritenuto a conoscenza del crimine può essere considerato, penalmente, complice o mandante morale.

Nel corso della storia degli Stati Uniti le esecuzioni dei condannati a morte sono state eseguite tramite vari metodi. Dal 1977 al 2003 le esecuzioni sono state:

Dal 2004 al 2005 le esecuzioni sono state circa 160. La sedia elettrica fu introdotta nel 1889 come sostituzione della forca, ritenuta ormai un mezzo barbaro. Il condannato veniva legato alla sedia mani e caviglie, gli venivano applicati elettrodi di rame al corpo e una calotta alla nuca con affissa una spugna imbevuta di una soluzione salina per far circolare meglio l’elettricità. Le scariche di elettricità provocavano l’arresto cardiaco e bloccavano la respirazione. La camera a gas fu introdotta verso la fine degli anni trenta del Novecento.

Il condannato veniva rinchiuso in una stanza con pareti d’acciaio a tenuta stagna e dopo pochi minuti veniva liberato cianuro nell’aria. La morte avveniva per asfissia. L’iniezione letale venne introdotta nel 1977, a seguito delle molte polemiche dovute alla brutalità delle esecuzioni mediante sedia elettrica e camera a gas. L’iniezione letale consisteva inizialmente nell’immissione nelle vene del condannato di veleno (cloruro di potassio nella maggior parte dei casi) e di una sostanza chimica che provocava la paralisi dei muscoli (bromuro di curaro). La morte avveniva a causa dell’arresto cardiaco e della paralisi del diaframma, che impediva la ventilazione dei polmoni.

Gli oppositori alla pena di morte contestano spesso quelli che i sostenitori definiscono (o definivano) metodi cosiddetti “umanitari”, che renderebbero l’esecuzione indolore.

La fucilazione e l’impiccagione, malgrado la reintroduzione della pena di morte senza specifico richiamo al metodo di esecuzione nel 1976, sono state ben presto abbandonate, in quanto giudicate crudeli e disumane (in alcuni casi, prima della morte del condannato, passavano alcuni minuti). La camera a gas, malgrado sia stata presentata come un metodo moderno e fatto per evitare al condannato inutili sofferenze, si dimostrò ben presto inefficiente (il caso più noto è quello di Donald Harding, in Arizona, che impiegò undici minuti prima di morire) e suscitò molte polemiche e proteste per il fatto che era stata utilizzata dai nazisti. La sedia elettrica, che fino al 2000 era il mezzo più utilizzato perché considerato il “meno crudele possibile”(dal 1890 al 2000 in 26 stati americani le esecuzioni con la sedia elettrica sono state 4300), si è rivelata un metodo brutale in quanto spesso le prime scosse elettriche non uccidevano il condannato, che era costretto ad aspettare in agonia il responso del dottore, prima di ricevere altre scariche che gli provocavano l’arresto cardiaco.

Inoltre, a causa di guasti agli impianti elettrici o all’incompetenza degli addetti, sono presenti dei casi nei quali i condannati bruciavano letteralmente sulla sedia elettrica, famoso il caso di Pedro Medina, in Florida. Un altro caso noto è quello di Allen Davis, in Florida, che ha portato la Corte Suprema a discutere sulla costituzionalità della sedia elettrica. L’iniezione letale, considerato tutt’oggi un mezzo “umano e progressista” per mettere fine ad una vita umana, è stata introdotta per ragioni politiche. Dopo il caso Furman vs. Georgia era necessario, per i sostenitori della pena capitale, trovare un metodo che rendesse, agli occhi della popolazione sempre più piena di dubbi, l’esecuzione accettabile dal punto di vista della solidarietà nei confronti del condannato.

Malgrado venga descritto come indolore, questo tipo di metodo può produrre atroci sofferenze. Spesso possono avvenire errori sulla giusta quantità di sostanza anestetizzante da iniettare prima del veleno o non si teneva conto della capacità di resistenza del corpo del condannato all’anestetico; tutto questo lasciava il condannato paralizzato e cosciente in agonia per vari minuti. Dal punto di vista legale nella maggioranza degli Stati dove oggi viene praticata mancano i protocolli e il personale all’altezza necessari per la messa in atto. Malgrado le numerose ricerche che dimostravano queste tesi la Corte Suprema degli USA, nel 2008, ha dichiarato, sette voti contro due, costituzionale l’iniezione letale. Per concludere viene citato il caso del condannato Thomas Smith, nell’Indiana: Smith dovette, infatti, attendere cosciente per 36 minuti prima che gli venisse iniettato il veleno letale, in quanto gli addetti non riuscivano a trovare la vena giusta. Nel caso di Clayton Lockett (2014) vi furono 45 minuti di agonia, a causa di una miscela sbagliata, midazolam in quantità non sufficiente oltre al cloruro di potassio, in seguito alla mancanza dei farmaci „tradizionali“ (pentothal), usati per addormentare il condannato prima del cloruro di potassio; la penuria è dovuta al boicottaggio delle case farmaceutiche europee. Nel 2015, con molti dubbi, la Corte Suprema ha ri-autorizzato l’uso del midazolam, dopo averlo bloccato per quasi un anno.

Un deputato repubblicano dell’Oklahoma, Mike Christian, ha dichiarato nel 2014: «Mi rendo conto che può sembrare duro ma, come padre ed ex uomo di legge, davvero non mi importa se [l’esecuzione] è per iniezione letale, sedia elettrica, fucilazione, impiccagione, ghigliottina o dati in pasto ai leoni».

Alla discussione sui metodi e sulla loro „umanità“ va aggiunto che, secondo l’opinione di alcuni studiosi, la vera tortura imposta al condannato è costituita dall’attesa nei bracci della morte, che molto spesso dura anni, in alcuni casi anche 20-30 e dall’idea di impotenza nel trovarsi incatenato di fronte ad un pubblico ostile che sta per ucciderti. Alla pena di morte è aggiunta la punizione aggiuntiva della reclusione a vita spesso in isolamento.

Inoltre bisogna tener conto della sofferenza morale costituita dalle varie pratiche pre-esecuzione: il totale isolamento del condannato in una cella, la misurazione della taglia del vestito per la sepoltura, il certificato di morte firmato in anticipo, l’ultimo pasto in totale solitudine, le sospensioni all’ultimo momento, le complicazioni tecniche ecc.

Solo nel 2005 è stata dichiarata incostituzionale in tutto il paese l’esecuzione dei minorenni, compresi coloro che erano minorenni solo all’epoca del fatto, mentre nel 2014, abbassando i criteri del quoziente d’intelligenza sotto la cui soglia non si può mai procedere ad esecuzione capitale (inferiore a 70), è stata abolita – in teoria – la pena di morte contro i minorati mentali, seguendo un precedente pronunciamento del 2003 che la giudicava punizione crudele e contraria quindi all’ottavo emendamento.

Gli Stati Uniti d’America hanno la più numerosa popolazione carceraria del mondo, in una percentuale superiore a quella dei regimi dittatoriali. Con meno del 5% della popolazione mondiale, gli USA hanno circa il 25% della popolazione carceraria mondiale.

Secondo un rapporto del Dipartimento di Giustizia USA del 2006, oltre 7,2 milioni di persone erano in quel momento in prigione o sotto varie forme di custodia, ossia circa 1 americano su 45. Secondo l‘International Centre of Prison Studies presso il King’s College London, di questi 7,2 milioni, 2,3 sono effettivamente in prigione.

Al secondo posto nella classifica mondiale viene la Repubblica Popolare Cinese con 1,6 milioni, ma con una popolazione complessiva oltre quattro volte maggiore di quella degli USA. Anche ignorando le proporzioni, gli USA detengono comunque una popolazione carceraria più elevata di Cina, Iran e Corea del Nord, paesi dittatoriali, e persino superiore a quella di dittature totalitarie del passato, come la Germania nazista nei suoi lager e l’URSS con i gulag in epoca staliniana. Gli USA detengono il primato anche per il più alto tasso di incarcerazione: circa 751 persone in prigione per ogni centomila abitanti. La Russia è al secondo posto con 627 prigionieri per ogni centomila abitanti. Confrontando con paesi culturalmente e socialmente simili, nel 2006, il tasso di incarcerazione nel Regno Unito era di circa 148 persone per centomila residenti.

I prigionieri per reati connessi al traffico di stupefacenti (o anche per semplice uso personale) erano circa il 21% nel 2004 nelle prigioni statali e circa il 55% nelle prigioni federali.

Nel 2009 il tasso di incremento annuo della popolazione carceraria è stato dello 0,2%.

Nel 1995 il governo aveva stanziato oltre 5 miliardi di dollari per la costruzione di nuovi prigioni. Da notare che ad ogni cento milioni di dollari spesi in costruzione, corrispondono 1,6 miliardi per costi operativi nei successivi trenta anni. Il costo annuo per l’erario è stimato sui 60 miliardi di dollari, mentre ogni prigioniero costa circa trentamila dollari per anno.

Secondo il giornalista statunitense Reihan Salam del National Review Online, oltre una certa soglia quando più e più persone sono state o sono in carcere, la carcerazione perde la sua connotazione di „vergogna sociale“, e l’alto tasso di incarcerazione inizia a contribuire esso stesso all’aumento della criminalità. „Gli USA hanno già superato tale soglia“, ha affermato. Per molti giovani membri di gang, il carcere rappresenta infatti un rito di passaggio.

Al 2008, un adulto su 100, quindi circa l’1 % della popolazione americana, si trova in carcere. Tra la popolazione afroamericana, un uomo su 9 si trova in prigione.

Uno dei motivi dell’uso massiccio dell’imprigionamento è che il carcere può venire usato come strumento di controllo sociale delle minoranze, un altro che vi sono numerose prigioni private (che ottengono fondi dal governo federale e statale a seconda del numero di incarcerati e talvolta possono riscuotere le multe), assieme un business di industria e lavoro a basso costo (anche nelle prigioni pubbliche) che sfrutta la manodopera dei detenuti. I detenuti di tutte le carceri, anche per lievi reati, spesso sono tenuti al lavoro gratuito per una normale giornata lavorativa, ma non vengono adeguatamente retribuiti o premiati, nemmeno se producono più di quanto costa il loro mantenimento o se hanno risarcito le vittime. In caso di corruzione giudiziaria, tutto questo può far sì che sia più facile e auspicato dal sistema penale incarcerare più detenuti possibile. Se un detenuto rifiuta il lavoro, può finire in isolamento per mesi, con rischi per la salute psichica. Secondo i critici negli Stati Uniti esistono quindi forme di schiavitù legali, come il lavoro forzato, in base ad un’interpretazione del XIII emendamento, sezione I:

« La schiavitù o altra forma di costrizione personale non potranno essere ammesse negli Stati Uniti, o in luogo alcuno soggetto alla loro giurisdizione, se non come punizione di un reato per il quale l’imputato sia stato dichiarato colpevole con la dovuta procedura. »

Il senatore Bernie Sanders, già candidato alla Presidenza, ha presentato proposte di legge per l’abolizione delle prigioni private.

In alcuni Stati come l’Arizona, viene contestato il trattamento riservato ai clandestini che vengono arrestati come criminali comuni, l’uso dei lavori forzati in forma punitiva (anche con l’ausilio di catene e strumenti di contenimento) e dei campi di lavoro forzato analoghi ai laogai cinesi, tutte pratiche proibite dalle convenzioni internazionali contro lo sfruttamento e il lavoro coatto non rieducativo. Il campo di Maricopa Tent City Jail (Maricopa County), una tendopoli nel deserto di Sonora, è stato descritto come un campo di concentramento vero e proprio anche dallo sceriffo promotore, con alimentazione insufficiente e trattamenti inumani e degradanti, costituito solo da tende e container in un luogo dove la temperatura raggiunge i 63 °C. Nel campo sono avvenuti anche numerosi omicidi e fenomeni di corruzione con coinvolgimento delle guardie.

Amnesty International, soprattutto in relazione alle carceri speciali come Guantanamo Bay (o Abu Ghraib durante l’occupazione dell’Iraq, al centro di uno scandalo internazionale), ha lamentato casi di tortura, detenzione illegale, abusi e trattamenti inumani e degradanti.

Le condizioni di detenzione a Guantanamo appaiono come molto dure: i prigionieri sono chiusi dentro gabbie e subiscono trattamenti che si possono configurare come vere e proprie torture; gli interrogatori sono frequenti e segreti, e avvengono senza la presenza di avvocati. I detenuti rischiano di essere processati da Commissioni militari di nomina governativa, che non danno alcuna garanzia che il processo sia equo ed imparziale; il loro giudizio è praticamente inappellabile e possono comminare anche la pena capitale, per altro mai eseguita fino ad ora, mentre le detenzioni sono prolungate a tempo indeterminato, anche più di un decennio senza processo.

Oltre alle prigioni extraterritoriali citate, inoltre vi è il problema dell’uso massiccio della pena capitale sul suolo americano e le condizioni di vita.

Ci sono casi di arresti arbitrari e senza prove. In prigione ci sono spesso risse e le guardie sono spesso in tenuta antisommossa.

Nelle carceri, spesso sovraffollate, sono molto diffuse le malattie come l’AIDS e l’epatite, causa la scarsa igiene. Alcuni neonati nati in carcere da madri detenute per gravi reati hanno rischiato la salute per essere nati mentre la madre era ammanettata ai piedi per „motivi di sicurezza“ durante il parto, così come capita ai detenuti in ospedale o infermeria, ammanettati o incatenati, anche durante le operazioni chirurgiche, in condizioni di coma, incoscienza, anestesia o palese non pericolosità.

Amnesty International, come fece già in passato per altri casi analoghi, ha denunciato come crudele e disumana la prassi di tenere i detenuti per lunghi periodi di tempo (fino a 8 anni) in celle d’isolamento contro la loro volontà, attuata dall’unica prigione federale di “supermassima sicurezza” degli Stati Uniti, il carcere maschile ADX Florence in Colorado, in cui vengono detenuti perlopiù terroristi, narcotrafficanti, spie e boss mafiosi condannati. Come stabilito dalle leggi federali, l’obiettivo del carcere non è affatto la riabilitazione dei detenuti, bensì „la protezione della società“ dalla loro presenza, e per questo è stato definito anche „la nuova Alcatraz“, costruita dopo incidenti avvenuti nella prigione di massima sicurezza di Marion (Illinois); l’11 settembre 2013 un detenuto ha attaccato con un’arma fatta in cella tre guardie che sono state trasportate in un ospedale locale nonostante la sicurezza del carcere.

Le percentuali di suicidi e di aggressività risultano molto alte, a causa delle turbe psichiche provocate da tale detenzione. Nella maggior parte dei casi, i detenuti in isolamento si trovano in celle dalle pareti di cemento e a tenuta stagna, chiuse da una porta di metallo per impedire qualsiasi contatto con gli altri prigionieri. Da una sottile finestra è possibile vedere un pezzo di cielo o un muro di mattoni.

Un analogo carcere femminile di massima sicurezza, quello di Lexington (Kentucky), con celle sotterranee in cui erano rinchiuse solo alcune donne condannate per atti di terrorismo o associazione sovversiva, venne chiuso dopo le proteste delle stesse detenute, dei loro avvocati e di Amnesty International, oltre che dell’ACLU.

La stessa organizzazione ha criticato l’uso del vetro divisorio nelle sale per i colloqui, presente in tutte le carceri di massima sicurezza e diffuso soprattutto in stati come l’Arizona, la California o il Nevada o nelle prigioni federali, e la mancata cura di persone affette da gravi disturbi psichici che non vengono ricoverati presso gli ospedali psichiatrici, e i cui problemi mentali vengono spesso accentuati dal regime carcerario.

Durante la storia americana è rimasta celebre la rivolta della prigione di Attica, finita con un massacro. La rivolta fu dettata dalla richiesta dei carcerati di ottenere diritti politici e migliori condizioni di detenzione. L’episodio scatenante della rivolta fu la protesta contro l’uccisione, da parte di alcune guardie carcerarie, dell’attivista politico George Jackson, membro del movimento per l’emancipazione dei diritti dei neri Black Panther, avvenuto il 21 agosto precedente nella prigione californiana di San Quintino. I 1280 rivoltosi, per la gran parte afroamericani e portoricani, presero in ostaggio trentotto persone, tra guardie e impiegati. Nonostante si fosse giunti ad un accordo sommario sulla maggior parte delle richieste dei rivoltosi, non fu possibile porre fine alla rivolta a causa del rifiuto in merito alla richiesta di amnistia per i reati commessi dai carcerati durante la rivolta e a quella di destituzione del responsabile del carcere. Su ordine preciso del governatore di New York Nelson Rockefeller, l’esercito e le forze di polizia attaccarono il carcere: dagli elicotteri furono inizialmente lanciati lacrimogeni e poi 500 agenti entrarono nella struttura sparando sui rivoltosi, che non avevano armi da fuoco. Sul campo restarono 39 vittime, di cui dieci guardie carcerarie e 29 carcerati, e più di 200 prigionieri feriti, di cui 80 in modo grave; ai superstiti, inoltre, furono usate torture e pestaggi.

Ci sono stati molti casi di membri del corpo delle guardie carcerarie incriminati e condannati per sfruttamento della prostituzione, violenza sessuale e altri abusi, per cui il governo e gli Stati hanno dovuto pagare ingenti risarcimenti ai detenuti rimasti vittima. Questi abusi avvengono anche fra detenuti e spesso vengono tollerati, come mezzo di controllo sociale. I detenuti vengono spesso perquisiti; anche nelle prigioni femminili capita vi siano guardie di sesso maschile e viceversa.

In alcuni casi di cittadini stranieri detenuti e condannati regolarmente, il governo si è spesso rifiutato di applicare la Convenzione di Strasburgo: benché non facciano parte del Consiglio d’Europa, gli USA hanno comunque accettato formalmente tale convenzione, specialmente la norma che riguarda i condannati di origine europea che hanno scontato almeno 10 anni di pena, i quali avrebbero diritto a essere estradati nel paese d’origine; anche se ciò non è automatico oppure obbligatorio, è considerato parte degli accordi di estradizione, ma spesso il governo federale pone ostacoli burocratici a tale pratica, anche contro governi alleati.

La perquisizioni frequenti (in certi casi con il detenuto o il fermato costretto a spogliarsi dalle guardie o dai poliziotti, in assenza di personale infermieristico e medico), anche in zone intime, sono giudicate abusive dalle associazioni per i diritti civili (alla stregua di molestie e violenza sessuale) e da pronunciamenti giudiziari.

La cosiddetta „brutalità poliziesca“ è un problema emerso all’attenzione della cronaca specialmente dagli anni novanta. Vi sono stati numerosi casi di violenza, corruzione e uso eccessivo della forza della polizia, specialmente nei confronti di sospetti di reati, come ad esempio giovani afroamericani accusati di furto e morti in conflitti a fuoco con la polizia e successivamente scagionati e rivelatisi come disarmati, o episodi di pestaggi di persone ammanettate a terra. Si registrano numerosi abusi fisici e verbali, violenze sessuali, pestaggi da parte degli agenti, talvolta anche nei confronti di persone arrestate e trattenute per reati minori (come guida in stato di ebbrezza, eccessiva velocità, possesso di modiche quantità di stupefacenti, sospetto possesso di armi – soprattutto a causa delle leggi molto facili per ottenere il porto di un’arma -, oltraggio a pubblico ufficiale, ecc.), e spesso in assenza di un avvocato come richiede la legge.

Ogni anno sono stimate 1000 vittime decedute per uso eccessivo della forza, ma solo il 12 % di queste violenze, spesso non attuate per difesa come sostenuto dalla polizia, vengono perseguite e condannate. Anche l’FBI ha riconosciuto il problema. Secondo uno studio di Forbes il problema è destinato a peggiorare ora che il dipartimento alla Difesa ha autorizzato la polizia a dare agli agenti attrezzature militari, come fucili automatici, oltre a quelle normalmente in dotazione, come i taser, che utilizzano una scarica elettrica per paralizzare i muscoli della persona colpita, col rischio di arresto cardiaco o respiratorio. Ad aggravare la situazione è il fatto che negli ultimi anni nelle forze dell’ordine sono confluiti i reduci delle guerre in Kosovo, Iraq e Afghanistan, addestrati in modo diverso rispetto ai poliziotti e abituati a un differente metro di valutazione delle minacce, oltre che più propensi alla violenza. La grande diffusione della criminalità stimola inoltre i poliziotti a reazioni violente e paranoiche.

Ci sono stati casi di disabili gravi o bambini minori di 10 anni arrestati e ammanettati dalla polizia, anche per lungo tempo.

In alcune giurisdizioni, come la California, dopo tre reati identici si rischia l’ergastolo, anche per piccoli reati. L’ONU ha condannato il mantenimento dell’ergastolo per reati non violenti. Anche i minorenni rischiano la condanna all’ergastolo. Molti detenuti di carceri speciali sono infatti minorenni, giudicati però come adulti e condannati all’ergastolo senza condizionale (cioè a vita, a meno che non ricevano la grazia dopo molti anni).

Negli Stati Uniti d’America, nel secondo dopoguerra, furono fatti numerosi esperimenti con i prigionieri. Molti prigionieri alla fine presentarono denunce legali e queste azioni portarono a molte più indagini e processi nei confronti di medici, ospedali e aziende farmaceutiche. Gli esperimenti comprendevano trattamenti per tumori ad alto rischio, l’applicazione di potenti creme per la pelle, nuovi cosmetici, diossina ed alte dosi di LSD. Furono documentati molti incidenti, in rapporti governativi, sentenze dell’ACLU ed in vari libri tra cui Acres of Skin di Allen M. Hornblum. Lo Studio sulla malaria del penitenziario di Stateville è uno di questi esempi. Il The Plutonium Files, per cui Eileen Welsome vinse un Premio Pulitzer, documenta i primi test sulla tossicità del plutonio e dell’uranio, sulle persone. La CIA diresse un vasto programma di guerra tossicologia e chimica in collaborazione con le forze armate USA. Il Edgewood Arsenal ed il US Army Medical Research Institute for Infectious Diseases sito a Fort Detrick nel Maryland furono i principali quartier generali di tali studi. In questi centri l’agenzia sviluppò molte tossine, sostanze in grado di bloccare temporaneamente un uomo, sostanze in grado in grado di alterare la mente e carcinogeni. Le sostanze per il controllo della mente furono studiate per facilitare gli interrogatori, e le tossine furono usate come armi per uccidere. Una di queste, intensamente studiata dalla CIA, fu derivata da alghe chiamate dinoflagellate, che producono la marea rossa [senza fonte]. Il Progetto MKULTRA fu un esperimento umano diretto dalla CIA, in cui a prigionieri e soggetti non volontari, venivano somministrate droghe allucinogene per ottenere lo sviluppo di sostanze incapacitanti ed agenti chimici per il controllo della mente, in una operazione guidata da Sidney Gottlieb. Lo specialista di armi biologiche Frank Olson fu intossicato con LSD da Sidney Gottlieb nel novembre 1953. Egli divenne psicotico e si suicidò saltando dal tetto del suo hotel, 10 anni dopo.

Leggi come l’USA PATRIOT Act e altre leggi antiterrorismo hanno introdotto di fatto limitazioni alla tutela dell’individuo di fronte alle ingerenze statali. Si lamentano anche sospensioni del diritto di habeas corpus, cioè di comparire davanti al giudice dopo un fermo, per essere accusato del reato o altrimenti liberato. Secondo alcune voci critiche, dal 2001 in poi, tra le 100 e le 1200-2000 persone avrebbero subito arresti arbitrari, scomparse forzate e processi segreti dopo l’arresto come „sospetto terrorista“, anche nel caso delle cosiddette extraordinary rendition. Queste leggi permettono a FBI, CIA e altre autorità di pubblica sicurezza di chiedere le intercettazioni e il traffico Internet ai provider, senza un mandato della magistratura e una notifica ai diretti interessati del materiale acquisito.

Per alcuni l‘habeas corpus per i reati di terrorismo sarebbe completamente sospeso per effetto di legge o di ordini esecutivi presidenziali. All’indomani dell’11 settembre 2001, il commentatore politico della sinistra americana Alexander Cockburn affermò che fosse in atto un «fatto di una gravità inimmaginabile in Europa» cioè «che gli Stati Uniti hanno di fatto sospeso l’habeas corpus per i reati di terrorismo. E l’habeas corpus, cioè l’impossibilità di controllarti, intercettarti, arrestarti e tenerti in prigione senza un mandato esplicito del potere giudiziario, è il pilastro della democrazia anglosassone. Siamo arrivati al punto che, ha scritto Nat Hentoff sulla Village Voice, il ministro della giustizia John Ashcroft sta organizzando campi di concentramento per cittadini americani definiti „nemici combattenti“» che sarebbero giudicati, con il rischio di condanna a morte extragiudiziale, senza difesa legale e senza giuria, a porte chiuse e sulla base di semplici indizi, come il fatto di essere musulmani e contemporaneamente avere il visto d’ingresso scaduto, o con confessioni estorte con la tortura, configurando un livello di persecuzione superiore a quello del periodo del maccartismo e della „caccia ai comunisti“.

In Louisiana è stata approvata nel 2008 una legge che rende obbligatoria la castrazione chimica per i condannati per reati sessuali; analoga legge è stata proposta in Texas, Florida e California.

Benché il diritto alla privacy sia ufficialmente riconosciuto, sono emersi gravi violazioni di questo diritto, in relazione all’USA PATRIOT Act e al cosiddetto scandalo Datagate, in cui l’NSA ha spiato indebitamente i cittadini americani e i governi stranieri, come rivelato dall’ex informatico di Cia e Nsa, Edward Snowden. Tra fine 2012 e i primi mesi del 2013, Edward Snowden consegnò tra i 15 e i 20 000 documenti top secret ai giornalisti del The Guardian Glenn Greenwald e Laura Poitras. Dal 6 giugno 2013, il quotidiano inglese iniziò a pubblicare parte di tali documenti, portando alla luce come l’NSA abbia messo in piedi una complessa rete di spionaggio, basata su programmi come PRISM, XKeyscore e Tempora, in grado di intercettare il traffico internet e telefonico di utenti di ogni parte del mondo. A tal fine l’NSA ha usufruito oltre al supporto di altre istituzioni statunitensi, quali l’FBI o il Dipartimento di Giustizia, anche di importanti società private, tra le quali Verizon, Telstra, Google e Facebook.

Fondamentale è stata anche la collaborazione dei servizi di intelligence straniera, per accedere ai principali punti di snodo delle telecomunicazioni sparsi per il mondo. Oltre ai servizi degli altri paesi, soprannominati i „cinque occhi“, che hanno siglato l’accordo UKUSA, ossia il Defence Signals Directorate australiano, il Communications Security Establishment canadese, il Government Communications Security Bureau neozelandese e il Government Communications Headquarters britannico, l’NSA ha cooperato con agenzie di varia nazionalità, tra cui il Bundesnachrichtendienst tedesco, l’Unit 8200 israeliano e il National Defence Radio Establishment svedese, il quale ha dato accesso ai cavi sotto al mar baltico.

Oltre che per la lotta al terrorismo e la preservazione della sicurezza nazionale, i vari programmi di sorveglianza sono stati impiegati per valutare la politica estera e la stabilità economica di altri paesi, e per raccogliere informazioni riservate di natura commerciale, anche riguardanti soggetti privati; ciò anche allo scopo di avvantaggiare l’amministrazione statunitense durante le trattative durante la preparazione di trattati internazionali o accordi di natura economica con altri paesi.

Tale rete di sorveglianza, attiva nel controllare anche il contenuto degli SMS dei cittadini americani, ha portato alla luce un progetto del governo americano paragonato dal governo tedesco a quelli di regimi totalitari come la STASI della Germania Est.

Di fronte a queste violazioni autorizzate, ci sono poi, paradossalmente, pene molto pesanti, anche decenni di carcere, per gli hacker che violano la privacy o i database, e persino una pena fino a cinque anni per il coniuge che legge la posta elettronica dell’altro coniuge, se fatto a sua insaputa.

Human Rights Watch (con altri gruppi) ha denunciato due volte i problemi inerenti ai registri dei condannati per reati sessuali („sex offender“), e ritiene ciò una violazione dei diritti umani, in quanto questi registri, combinate con quello che chiamano „le restrizioni onerose su ex detenuti e loro familiari“ rappresentano un peso e una vergogna sociale che il condannato deve portare a vita, anche molti anni dopo aver scontato la pena. Hanno criticano l’eccessiva ampiezza del requisito di registrazione che tende a trattare tutti i trasgressori ugualmente, a prescindere dalla natura del reato e senza tenere conto del rischio reale di futura recidiva: in particolare si contesta l’applicazione di tali leggi ai minorenni autori di reati, a chi venga condannato per aver avuto rapporti sessuali consenzienti da minorenne, a chi ha esercitato la prostituzione (proibita tranne in alcune contee del Nevada) o girando nudi come scherzo o persino aver urinato contro un muro. Negli anni 2000 in Georgia un uomo – afroamericano – è stato condannato a 10 anni di reclusione per aver ricevuto del sesso orale dalla propria ragazza – bianca – ma dopo due anni è uscito; però nel frattempo venne registrato nella lista di coloro che hanno compiuto reati sessuali.

Ci sono stati anche omicidi e linciaggi ai danni di persone condannate per reati minori, ma considerati reati sessuali al pari di quelli gravi come la pedofilia o lo stupro, poiché additati pubblicamente come sex offender, suscitando l’ira popolare. In altri paesi, come il Regno Unito, tali registri esistono ma non sono pubblici, e i condannati non sono tenuti mai (come può capitare nel caso di rilascio anticipato) a rivelare la loro presenza ai vicini di casa, né a presentarsi ogni pochi mesi alla centrale della polizia per tutta la vita.

In molti stati è in vigore il matrimonio omosessuale ed esistono leggi per la protezione delle persone omosessuali o transgender dall’omofobia. Dagli anni sessanta sono stati rimossi i divieti di matrimonio misto fra bianchi e altre etnie.

In alcuni stati erano in vigore, fino ad anni recenti, normative severe anche contro alcune pratiche eterosessuali, come il sesso orale o il sesso anale, o in genere, quello non procreativo, recentemente abrogate o attenuate, benché in sostanza la libertà sessuale sia ampia nella maggioranza degli Stati federati e spesso queste leggi non venissero applicate. In 14 stati sono tuttora in vigore leggi simili e si registrano nuove proposte proibitive. Secondo il sito Mother Jones, 10 stati vietano „ogni forma di sodomia“: Idaho, Utah, Michigan, Virginia, Carolina del Nord, Carolina del Sud, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana. Altri 4 Stati vietano esclusivamente il sesso anale tra persone dello stesso sesso: Montana, Kansas, Oklahoma e Texas. Molti sono parte della cosiddetta „Bible Belt“. In California, nel 2015, un avvocato appartenente a un’organizzazione cristiana di estrema destra ha presentato una proposta di referendum per introdurre la pena di morte per gli omosessuali, in quanto „sodomiti“. Nella proposta di legge la sodomia viene definita come „atto abominevole contro Dio“ e viene proposto chiunque la praticasse dovrebbe „essere eliminato con un colpo di pistola alla testa“. Il documento non è ovviamente passato, sia per l’assenza delle firme necessarie (circa 350.000), sia per l’incostituzionalità del testo.

In alcuni Stati è illegale possedere alcuni tipi di giocattoli sessuali. In molte regioni, come per esempio Stati Uniti d’America meridionali, la vendita di giocattoli sessuali viene scoraggiata, o addirittura posta totalmente fuorilegge, da legislazioni proibitive che regolano i „dispositivi osceni“. Di recente, nel 1999, William H. Pryor, Jr., un assistente del procuratore generale dell’Alabama, commentando su un caso in cui si discuteva sullo scopo di utilizzo dei giocattoli sessuali, fu citato per aver sostenuto che: non vi è alcun „fondamentale diritto per una persona ad acquistare un dispositivo che produce l’orgasmo“. Una corte d’appello federale ha accolto la legge dell’Alabama che proibisce la vendita di giocattoli sessuali nel giorno di San Valentino 2007. Solo nel 2015 la Corte Suprema ha giudicato legali in tutto il territorio i matrimoni omosessuali.

Il II emendamento della Costituzione degli Stati Uniti d’America stabilisce il diritto all’autodifesa, interpretato spesso con la permissività estrema nell’uso e nell’acquisto di armi da fuoco, spesso senza controllare i precedenti penali o lo stato di salute psichica e fisica al momento dell’acquisto legale dell’arma. La lobby delle armi, rappresentata dalla National Rifle Association, è notoriamente forte e molti genitori insegnano ai propri figli a usare le armi fin da piccoli. Spesso il diritto e l’esigenza alla difesa personale si trasforma così nel diritto a detenere anche armi da guerra nelle proprie case, causando numerosi crimini violenti o omicidi anche involontari; in alcuni stati non vi sono limiti al porto d’armi o al numero di pistole e fucili che è possibile detenere per ogni cittadino maggiorenne. Dal 15 dicembre del 2012 al 7 dicembre del 2013, 194 bambini tra i 0 e 12 anni sono morti per colpi d’arma da fuoco.

La comunità afroamericana, in gran parte discendente dagli schiavi africani, lamenta da sempre discriminazioni. La situazione è migliorata con il movimento per i diritti civili di Martin Luther King. Nel 2008 è stato eletto presidente il primo afroamericano, Barack Obama. Nel 1997 l’associazione NAACP lancia l’iniziativa ERI (Economic Reciprocity Initiative) bottle and glass, un movimento di consumatori per valutare i rapporti tra la comunità afro-americana e le aziende statunitensi, in risposta alle legislazioni discriminatorie, esistenti sino ad oggi, emanate dai vari stati federali. Nel 1998 il presidente dell’Associazione viene arrestato durante una manifestazione davanti alla sede della Suprema Corte per protestare contro la discriminazione razziale nella scelta degli assistenti della Corte; nel 1998 solo l’1,2% degli assistenti di giustizia sono ispanici e l’1,7% sono neri, rappresentando ciò una grave discriminazione. Casi controversi di attivisti afroamericani condannati per reati gravi, ma da molti ritenuti innocenti, sono quelli di Assata Shakur e Mumia Abu-Jamal.

La libertà di espressione è preservata dal 1° emendamento, ed è uno dei diritti più garantiti negli Stati Uniti. In passato molti simpatizzanti dell’URSS o intellettuali socialisti e dissidenti come Noam Chomsky affermarono e sostengono che la vera libertà di stampa e pensiero in USA fosse negata, poiché messa a repentaglio dalle presunte menzogne propugnate da lobby o ricchissimi magnati della comunicazione, della finanza e dell’industria come William Randolph Hearst, John D. Rockefeller o il candidato presidenziale e miliardario Donald Trump, mentre la libertà di pensiero fosse negata dallo Smith Act che rendeva illegale il Partito Comunista degli Stati Uniti d’America; spesso si è accusato il consumismo di aver introdotto un sottile totalitarismo, come affermato da Herbert Marcuse. Quindi si è accusato questi gruppi di pressione di manipolare la coscienza della maggior parte dell’opinione pubblica pur formalmente libera di esprimersi.

Alcuni gruppi e personalità hanno lamentato in passato casi di censura e persecuzione politica, specialmente ai danni di militanti della sinistra, come nel periodo del maccartismo. Durante quest’epoca storica i simpatizzanti del socialismo e del comunismo (o sospetti tali) vennero perseguiti come nemici dello Stato (come i coniugi Rosenberg, militanti comunisti di origine ebraica, condannati a morte sulla sedia elettrica per presunto spionaggio a favore dell’Unione Sovietica nel 1953, benché ci fossero moltissimi dubbi) dalla Commissione per le attività antiamericane, e il Partito Comunista degli Stati Uniti d’America venne messo al bando per molto tempo; in anni successivi la sua leader Angela Davis rimase a lungo in carcere per una falsa accusa di omicidio, cosa accaduta anche a molti leader del movimento delle Pantere Nere. Si ricordano anche, come violazione della libertà di espressione, i casi di Wilhelm Reich e dei Chicago Seven.

Molti avvocati, come ad esempio Alan Dershowitz e William Kunstler, sono stati impegnati in cause per la libertà d’espressione culturale e politica, messa a rischio da leggi e provvedimenti considerati incostituzionali.

Alcune categorie, come i militari, hanno tuttora limitazioni alla loro libertà di parola e di espressione per cause di sicurezza nazionale, come ha dimostrato il caso di Bradley Manning, un ex militare accusato di spionaggio per aver rivelato segreti di stato, rivelando anche immagini e testimonianze di massacri compiuti da soldati americani in Afghanistan e Iraq, al sito Wikileaks fondato da Julian Assange.

In omaggio a questa libertà di espressione, spesso sono tollerati, anche dai fautori dei diritti umani, persino manifestazioni di gruppi che incitano all’omofobia e alla discriminazione razziale, come il Ku Klux Klan o il Partito Nazista Americano, se non fanno uso di violenza nelle loro espressioni politiche, mentre i radical della sinistra – tra le proteste delle dette associazioni – spesso denunciano di essere oggetto di repressione in alcune loro manifestazioni, come accadeva al movimento nonviolento degli hippie negli anni sessanta.

I contributi finanziari per le campagne elettorali sono talvolta fatti rientrare nella libertà di espressione, da alcune leggi. La Corte Suprema degli Stati Uniti ha rimosso difatti i limiti di legge sui contributi finanziari ai candidati politici nel corso delle campagne elettorali. L’abrogazione di questi limiti, istituiti negli anni settanta dopo lo scandalo Watergate, per evitare l’ascesa politica di lobby a dispetto della legittimità democratica, è stata decisa esclusivamente per via giudiziaria. La Corte Suprema degli Stati Uniti prende difatti in esame solo quei casi che mettono in discussione la legittimità costituzionale delle leggi e, nel caso dei contributi finanziari alle campagne elettorali, il pretesto che ha portato questa causa fino alla massima corte è dovuta all’equiparazione di questi stessi contributi finanziari al „diritto ad esprimere la propria opinione“ che, come tali, garantisce loro la tutela del Primo Emendamento sulla libertá di espressione. I giudici hanno sostenuto, suscitando le ire della sinistra liberal, che non c’è alcuna correlazione diretta tra questi contributi finanziari a un candidato e il potenziale pericolo di corruzione o di implicita subordinazione di questi stessi politici ai loro benefattori a dispetto della possibilità di essere eletti grazie ai milioni donati loro da un cittadino ricco.

I cittadini possono liberamente associarsi, tranne nei casi in cui tali associazioni siano considerate contrarie alla legge.

La libertà di movimento è garantita, tranne nei casi di sicurezza pubblica. Esistono limitazioni all’espatrio verso alcuni paesi che non hanno rapporti diplomatici con gli Stati Uniti, come Iran e Cuba, per cui servono permessi speciali. Con la fine dell’embargo contro Cuba, sono stati ricominciati i voli aerei diretti verso l’isola caraibica dal 2015.

Essendo stati un luogo di rifugio per perseguitati per motivi religiosi, negli USA la libertà religiosa è garantita. Talvolta i non credenti hanno però lamentato discriminazioni, come sulla preghiera pubblica nelle scuole e il giuramento sulla Bibbia. Dopo l’11 settembre 2001, le comunità musulmane hanno subito talvolta discriminazioni e sorveglianza, anche illegale, nei luoghi di culto.

La parità fra i sessi è generalmente assicurata. Come anche in altri contesti mondiali, per quanto riguarda la condizione della donna, l’estensione dei suoi diritti è il frutto di un lungo processo storico ed è legato allo sviluppo di un attivo movimento per l’avanzamento dei diritti. Dalla metà dell’Ottocento una legge federale riconosce alle donne sposate il diritto di mantenere la proprietà a proprio nome. Si posero così anche le basi per un’effettiva parità della donna nel rapporto matrimoniale. Nacquero gruppi per la salvaguardia dei diritti delle donne; ricordiamo in particolare il National Women Suffrage Association, che mirava al riconoscimento del diritto di voto. L’avanzamento dei diritti delle donne avviene lentamente ma, nel 1963 l’Equal Pay Act riconosce il diritto delle donne all’uguaglianza del trattamento economico rispetto all’uomo per uguali prestazioni economiche e il Civil Rights Act del 1964 contiene specifiche norme antidiscriminatorie delle donne sul luogo di lavoro. Per quanto riguarda il più specifico problema della partecipazione alla vita politica, le donne hanno cominciato solo nel recente passato ad occupare cariche importanti (Condoleezza Rice è la prima donna divenuta segretario di stato, nel 2005), anche se rimangono sottorappresentate nella gran parte delle posizioni elettive rispetto al loro peso demografico.

L’aborto è stato legalizzato dalla Corte suprema nel 1973, ma spesso gli Stati conservatori tentano di limitarlo o proibirlo.

Nel complesso il livello di rispetto dei diritti umani delle donne e la loro possibilità di partecipare attivamente alla vita sociale, economica e politica del paese sono fra i più avanzati del mondo. La principale nota negativa, ad oggi, riguarda non tanto la situazione delle donne in generale, quanto quella delle donne che appartengono ai gruppi sociali più svantaggiati: poveri, minoranze etniche e razziali, immigrati.

Le donne di queste etnie e classi sociali spesso subiscono abusi nelle carceri o in altri luoghi disagiati, come molestie sessuali.

Come avvenuto in passato con i nativi americani, si stima che molte donne detenute sono state sterilizzate illegalmente, spesso con l’inganno o la mancata informazione sugli effetti permanenti dell’intervento. Sarebbero 150 nelle carceri californiane dal 2006 al 2010, e altre 100 potrebbero essere state sottoposte allo stesso trattamento negli anni novanta, secondo il Center for Investigative Reporting (Cir), associazione no-profit di giornalismo investigativo. Queste sterilizzazioni hanno preso di mira anche gli uomini, spesso se con problemi mentali o di salute dovuti a malatte genetiche. Secondo l’attivista afroamericana Angela Davis, sia nativi americani che donne afro-americane furono sterilizzati contro la loro volontà in molti stati per tutto il XX secolo, spesso a loro insaputa mentre erano in ospedale per altri motivi (ad esempio, parto). Altri attivisti nativi americani, come il dr. Pinkerman, hanno concluso che circa 25.000 donne native americane furono forzatamente sterilizzate contro la loro volontà (circa il 40 % dei nativi negli anni ’70), anche se altri hanno sostenuto che questi numeri siano esagerati.

Gli USA, insieme a Israele, Palau e le Isole Marshall sono gli unici paesi che si sono opposti alla risoluzione 60/251 dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite per la creazione del Consiglio per i Diritti Umani delle Nazioni Unite che ha sostituito la Commissione delle Nazioni Unite sui Diritti Umani. Gli Stati Uniti hanno giustificato il voto contrario con il fatto che avrebbero voluto un consiglio „più forte“, con una maggioranza di due terzi nelle elezioni per farne parte e l’espulsione automatica per gli stati che non rispettano i diritti umani. Diversi osservatori sottolineano come la presenza di paesi come l’Arabia Saudita, la Repubblica Popolare Cinese, Cuba e la Russia renda poco credibile l’operato della Commissione.. Gli Stati Uniti hanno comunque dichiarato che avrebbero finanziato e collaborato con l’organismo.. Per le stesse ragioni gli Stati Uniti non si sono candidati a far parte del consiglio per le elezioni del 2006 e del 2007.

I governi statunitensi, anche dal 1945 in poi, sono spesso accusati di violazione dei diritti umani, crimini di guerra, indebite ingerenze e crimini contro la pace fuori dal suolo americano, ad esempio per:

Gli Stati Uniti non hanno inoltre riconosciuto la giurisdizione della Corte Penale Internazionale dell’ONU, che giudica i crimini di guerra e i crimini contro l’umanità in maniera neutrale e ha sede a L’Aja. Molto criticato è stato anche il TTIP, un accordo economico di libero scambio euro-statunitense, proposto dagli USA alla UE e accusato di voler danneggiare le realtà locali.

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